푸른 종이 울리는 밤

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Over The Moratorium
by 안단테♪

'내 피는 영원과 같이'에 해당되는 글 25건

  1. 2016.04.15
    [자작소설 캐릭터] 내 피는 영원과 같이 - 엘리자베스 (2)
  2. 2016.04.14
    [자작소설 캐릭터] 내 피는 영원과 같이 - 율리아나 (2)
  3. 2016.04.12
    [자작소설 캐릭터] 내 피는 영원과 같이 - 카린 (2)
  4. 2016.04.11
    [자작소설 캐릭터] 내 피는 영원과 같이 - 다미 (2)
  5. 2016.04.10
    [자작소설 캐릭터] 내 피는 영원과 같이 - 도토리 (2)
  6. 2016.04.08
    [단편] 내 피는 영원과 같이 (完) (2)
  7. 2016.04.04
    [단편] 내 피는 영원과 같이 (19) (2)
  8. 2016.03.31
    [단편] 내 피는 영원과 같이 (18) (2)
  9. 2016.03.28
    [단편] 내 피는 영원과 같이 (17)
  10. 2016.03.25
    [단편] 내 피는 영원과 같이 (16)






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자작 캐릭터를 그려 보았습니다.
많이 부족한 실력이니 심미안이 민감하신 분들께서는
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...

이른바 '순혈'이라 불리는, 처음부터 흡혈귀였던 존재.

대략 천 년의 세월을 살아 왔으며 여러 이름이 있으나,
현재는 '엘리자베스'란 개체명으로 통하고 있음.

흡혈귀 중에서도 피의 농도가 매우 짙어 세계적으로도 세 손가락 안에
꼽힐 만한 강함을 지니고 있지만, 그다지 공격적인 성격은 아닌 탓에
교단에서 자체적으로 측정한 위험도는 10순위 안팎에 불과.

그러나 엘리자베스 본인은 조용히 살고 싶어 하기 때문에
오히려 그런 저평가에 기뻐하며 될 수 있으면 교단을 비롯한
다른 세력들도 더욱 자신을 무시해 주기를 바라고 있음(...)

평소 힘을 억제하고 있을 때는 금발이지만, 힘을 발휘할수록
머리카락이 점점 붉게 변하다 최고조에 이르면 완전히 흑발로 변색.

본인은 자각이 없지만, 혈속으로 삼는 인간은 전부 자기 취향(...)인 여성뿐.

그렇기에 첫사랑은 첫 번째 혈속인 옥타비아라 할 수 있지만,
워낙 연애감정에 둔한 탓에 자각하기도 전에 끝나 버렸음.

율리아나에게는 한때 정체를 숨기고 시골 마을에서 함께 생활할 때의
추억이 있어 마치 여동생을 대할 때와 같은 친애의 감정을 가지고 있음.
그것이 앞으로 사랑으로 발전할지는 미지수.

...물론 주인공 소녀 또한 무의식적으로 마음에 들어 혈속으로
되살린 만큼 자칫하면 차후 수라장 전개가 펼쳐질 가능성도(...)






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  1. Favicon of http://ksodien.tistory.com BlogIcon ksodien 2016.04.16 23:14 신고 address edit/delete reply

    평상시 기품이 넘치는 금발의 모습도 좋지만, 이러한 흑발의 면모 또한 그 진중한 분위기의 존재감이 한층 깊이를 더하는 느낌이라 훨씬 매력적인걸요! >_<)

    ... 하지만 역시나 저러한 초강력 연애 자석(...) 급의 표상 아래에 장승이나 돌하르방조차 한수 접어줄 정도의 둔감함이 자리잡고 있다니;;;

    과, 과연 이번의 순환 주기에서는 새로운 변환점을 맞이할 수 있을 것인가!!! (힘내라 토리!)

    • Favicon of http://garamdong.tistory.com BlogIcon 안단테♪ 2016.04.19 07:30 신고 address edit/delete

      나쁘지 않게 봐주셔서 감사합니다! >.<

      ...사실 금발인 모습도 그리고 싶었지만, 금발을 어떻게 표현해야 할지 제대로 습득하지 못해 그냥 검게 칠했다는 비하인드 스토리가(...) 예전의 그림들을 보면 조금은 나아진 것 같다는 착각이 들 때도 있지만, 역시 할 수 있는 것보다 할 수 없는 게 압도적으로 많아 그림은 참 어렵다는 생각이 들어요ㅠ_ㅠ (그렇다고 글이 쉽다는 것도 아니지만;;;)


      개인적으로는 얀데레와 마찬가지로 개그 요소로서의 '둔감' 속성은 꽤 좋아하는 편이에요~ 다만 그것이 시리어스 파트에서 발휘되면 보는 사람 복장 터져 죽는 발암 요소가 된다는 생각이;;;










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과거에는 평범한 시골 처녀였으나 모종의 일로 각성해
교단 굴지의 악마퇴치사이자 단 둘뿐인 권능행사자 중 한 명이 됨.

'사상장악事象掌握'이라는 광기와 특수제작된 경전을 통해
일종의 창조를 행할 수 있는 특별한 능력을 지니고 있음.

그러한 능력과 실적을 인정 받아 교단에서는 '성녀'로 불리고 있으나,
정작 본인은 절대자와 그 신앙에 대해 이른바 '악의 문제'에
해당하는 이유 등으로 심한 회의를 품고 있음.


그녀가 가진 의문을 대충 정리하자면...

『교리에선 절대선이자 전지전능한 유일신이 이 세상을 창조하고 '예정조화'에 따라
다스리고 있다고 하는데, 왜 세상에는 온갖 고통과 비탄 등이 존재하는가.』

『유일신이 진정 선하고 모든 것의 처음이자 끝인 존재라면
'당연히' 세상에는 악 자체가 없어야 하지 않을까.』

『그런 악이 인간의 자유의지에서 연유하는 것이라면,
왜 신은 인간에게 자유의지를 주었는가?』

『모든 것의 '근원'이자 '창조주'인 존재가 부여한 자유의지에서
악이 발생했다면, 당연히 그 신도 절대선이라 부를 수는 없지 않을까?』

『게다가 교리에 의하면 악행을 저지른 죄인은 지옥에서 벌을 받는다고 하는데,
나쁜 짓을 저지르면 벌을 준다는 구조 자체가 과연 '자유'라 부를 수 있는 것인가?』

『여기에 어떤 이는 인간의 자유의지에서 발현되는 악은 신의 뜻이 아니라고도 하는데,
그렇다면 인간의 자유의지에서 연유하는 악성은 전지전능한 신의 예정조화마저 초월하는,
더욱 굉장한 무언가라는 말인가? 그럼에도 그런 신을 전지전능한 존재라 볼 수 있는 걸까?』

『또한 하다못해 인간이 만드는 '온라인 게임'에서조차 '살인(PK) 금지 구역' 등을
설정할 수가 있는데, '전지전능'하다는 절대자는 왜 그런 조치를 취하지 않는가?』

『최소한 무력한 '어린아이'만큼은 죽거나 고통스러운 일을 당하지 않도록
'세계의 법칙'으로서 설정해 보호해야 마땅하지 않을까? 왜 하지 않나?』

『그것이 불가능하다는 것은, 애초에 그런 신은 존재하지 않거나, 혹은 능력 부족이거나,
심지어 인간과는 '다른' 가치관을 가진 변덕스럽고 잔혹한 악신惡神이지 않을까?』

『아예 존재하지 않거나, 전지전능하지도 절대선도 아니거나,
심지어 악할 수도 있는 존재를 왜 신앙해야 하는가?』

『반대로 유일신이 진정 실재하고 전지전능하며 절대선이라면,
그 부족한 것 없는 '완벽한 존재'가 왜 굳이 삼류 졸부나 권력자들처럼
자기 피조물들이 떠받들어주고 칭송해 주기를 원한단 말인가?』

『결국 그 신앙심이란 건 가설 속의 절대자가 원하는 게 아니라
그 절대자의 대리인을 자칭하는 교단과 성직자들이 자신들에게
민중과 세속권력을 복종시키기 위해 필요로 하는 것에 불과하지 않나?』

...등등이라 할 수 있는데, 그 누구도 그녀에게
납득할 만한 대답을 주는데 성공한 적은 없음.

더 극단적으로 말하자면, 작중 율리아나는 교단의 교리를
삼류 소설보다 못한 설정구멍(...) 투성이로 보고 있음.


그밖에 작중 엘리자베스에게 실은 연심을 품고 있지만, 자신의 지위나
과거에 있었던 일 등으로 솔직하게 마음을 밝히지 못하고 있기도 함.






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  1. Favicon of http://ksodien.tistory.com BlogIcon ksodien 2016.04.14 21:31 신고 address edit/delete reply

    그, 그렇군요! 무릇 만인이 경외하고 또한 사랑해마지 않는 십자 죄인의 성녀 직위 조차도 실상 그녀 자신에게 있어서는 실상 덕질(...)의 연장선상이자 유일한 정인에게로 한걸음 더 가까이 다가서기 위한 수단에 불과했다니...

    과연 이 사실을 베르나르도 신부가 알게 된다면 그는 과연 어떠한 표정을 짓게 될까요.

    아무튼 저렇게 천진난만하고 귀여운 아이를 무려 수백 년 동안이나 울린 엘리자베스가 무조건 잘못 한거예요!!! `ㅂ' ( ...무엇인가 논점이 어긋나 있어!! )

    • Favicon of http://garamdong.tistory.com BlogIcon 안단테♪ 2016.04.15 23:22 신고 address edit/delete

      전작의 베르나르도 신부는 의외로 크게 신경 쓰지 않을지도...

      그의 경우는 어릴 적 악마에게 고아원 식구들이 몰살 당한 것에 대한 트라우마 및 복수심과 유일하게 남은 여동생과도 같은 존재인 '파티마의 눈(또 다른 성녀)'을 지키겠다는 무의식적인 보호본능으로, 인간사회(+교단)에 해가 되는 존재라면 마물이든 인간이든 거의 병적으로 제거하고 보는 주의이기 때문에 아마 남 말할 처지는 아닐 듯싶어요^^;;

      위협이 될 수 있는 존재를 제거할 수만 있다면 동기나 이유 같은 건 별로 중요하게 생각하지 않는 일종의 전투광인 데다, 처음 컨셉도 '신을 믿지 않는 사제'였으니(...)


      ...아무튼 엘리자베스의 둔감이 나쁘다는 것에 백번 동의! <-
      (율리아나도 좋게 봐주셔서 감사합니다>.<)










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고대 제국(로마)의 재건을 꿈으로 삼고 있던 귀족 영애 출신으로
주인공 소녀를 제외하면, 엘리자베스의 마지막 남은 혈속.

아직 귀족주의적인 성향을 버리지 못하고 있긴 하지만,
수백 년 동안 변화되는 시대를 지켜보며 결국은 자신이 틀렸다는 걸
인정하고 있기에 오히려 더욱 괴로워하고 있는 인물.

본인의 재능과 흡혈귀의 특성을 이용해 오랜 세월 인간사회 뒤편에서
암약하고 있었기 때문에 상당한 정계에의 영향력과 재력을 가지고 있음.

다소 어려 보이는 외모 탓에 부하들 앞에서는 위엄을 주기 위해
시가를 태우기도 하나, 실제로는 담배 연기를 매우 싫어함.

진짜 좋아하는 것은 단것으로 흡혈귀의 특성 덕분에 아무리 먹어도 살찌지 않음에도부러워
'자제심'을 잃지 않기 위해 항상 적당량만 섭취할 정도로 의지가 강한 성격.

다만, 같이 꿈을 추구하던 연인 옥타비아가 죽은 뒤에는
실의에 빠져 모든 활동을 접고 은거에 들어감.

본편에는 등장하지 않았지만, 본거지에는 카린을
열렬히 추종하는 비서이자 시녀가 한 명 있음.

카린이 활동을 접고도 아직 영향력을 유지하고 있는 것은 그 시녀가
주인의 부재 중에도 줄곧 대리인 역할을 해준 덕분도 적지 않음.






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  1. Favicon of http://ksodien.tistory.com BlogIcon ksodien 2016.04.12 20:25 신고 address edit/delete reply

    무릇 불세출의 영웅 뒤에는 항상 그를 지탱하는 우수한 참모가 함께 하는 법.

    어쩌면 시시각각으로 변해가는 시대의 풍광 속에서도 그녀가 마지막의 마지막 긍지를 잃지 않음은, 다름아닌 그녀의 헌신과 희생 덕분이었던 것은 아닐까요.

    아아... 그나저나 짧게는 수백년에서 길게는 수천년에 가까운 여정을 단 하나의 비원만을 바라보며 묵묵히 감내할 정도의 열정을 지닌 카린의 마음이, 이제는 다시금 일편단심의 연정으로 바뀌어버리고 말았으니 과연 토리는 그 메가데레의 후폭풍을 어찌 수습할는지 ;ㅁ;

    • Favicon of http://garamdong.tistory.com BlogIcon 안단테♪ 2016.04.14 13:39 신고 address edit/delete

      많은 경우 현실은 시궁창이긴 하지만, 최소한 작품 속에서는 우수한 인물을 보좌하는 뛰어난 부관의 존재도 참 매력적인 인간관계로 다가오지 않나 싶어요>.<

      그 시녀의 경우는 이런저런 일로 고통 받는 처지에 있다가 카린에게 구원 받은 케이스라 할 수 있는데, 주인의 연인인 옥타비아 또한 인정하고 있었기에 그동안은 몸을 빼고 있었네요.

      ...하지만 과연 도토리의 존재는 인정할 수 있을지(...) 이야기가 계속된다면, 아마 주인의 마음을 차지한 주인공 소녀를 못 마땅하게 여겨 얀데레적인 제재에 나서는 등, 실로 라이트 노벨틱한 전개가 펼쳐지게 될지도 모르겠어요^^;;










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초기 설정의 다미는 얀데레(...)

실은 도토리를 사랑하고 있으면서도 자신에게 더욱 속박시키기 위해
일부러 다른 여자를 좋아하는 척을 한다거나 하는 악녀 캐릭터였네요.

나중에는 광기 '심애深愛'를 발동해 흡혈귀와도 식칼로 호각으로
싸우는 전개까지 생각했다가 너무 바보 같아서(...) 싹 뜯어 고쳤어요^^;;

개인적으로는 나중에 4컷 만화 등을 그리게 된다면
개그 요소로서 한 번 다시 집어넣고 싶은 설정이네요~






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  1. Favicon of http://ksodien.tistory.com BlogIcon ksodien 2016.04.11 09:20 신고 address edit/delete reply

    역시 얀데레의 왕도는 식칼! >_< (으아니 잇살람이)

    거기에다 세간에서 일명 '바보털' 로 불리는 더듬이 머리 속성마저 지니고 있다니 표변한 이후의 모습이 정말 무서울 것 같아요. ;ㅁ;

    음음, 만약 다미가 원안 그대로 갔더라면 토리는 지켜지는 공주님 포지션이었을지도?

    • Favicon of http://garamdong.tistory.com BlogIcon 안단테♪ 2016.04.12 10:20 신고 address edit/delete

      '식칼'은 일상에서 매우 친숙한 도구이자 엄연한 흉기로서 그 위력을 누구나 쉽게 알 수 있으니, 극단적인 애증극에 무엇보다 잘 어울리는 소품 중 하나가 아닐까 싶어요.

      한때 유명했던 모 시나리오 라이터의 지적처럼 얀데레 캐릭터는 별 이유도 없이 인기 있는 하렘물의 주인공과 같이 안이하게 독자에게 대리만족감을 줄 뿐인 부정적인 발상이라는 비판도 분명 무시할 수는 없다고 생각하지만, 역시 임팩트가 강렬한 만큼 쓰기에 따라 작품의 재미나 긴장감을 배가 시킬 수 있는 매력도 있다는 생각이 들더군요.

      개인적으로는 일종의 개그 요소로써의 얀데레 속성은 좋아하는 편이에요^^;;










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작은 체구에 이름이 다소(?) 이상하다는 것 외에는 평범한 여고생이었지만,
우연히 괴물들의 싸움에 휘말린 것을 계기로 흡혈귀가 된 작중 주인공.

본래 초기 설정에서는 '싸움을 매우 잘 하는 깡패 여고생'이라는 노선도
생각하고 있었지만, 세계 제일의 실력자들 틈바구니 속에서 그깟 싸움 실력
조금 있는 건 크게 살리기 힘든 특성일 듯싶어 아예 빼게 되었어요.

그에 더해 모 철혈 건담처럼 '미화시켜서는 안 될 대상'을 미화시키게 되는
위험성도 있을 것 같아 그냥 지금과 같은 설정으로 간 것도 있네요.
(물론 클라나드의 토모요처럼 깡패 잡는 깡패라는 샛길도 있긴 하겠지만^^;;)



덧.
어제 사전 투표를 하고 왔는데, 진짜 간편하고 좋더군요.
투표함 관리에만 문제가 생기지 않는다면 정말 괜찮은 방식이라 생각해요.

제 경우는 최근 교조적인 종교정당, 우파단체는 물론 여당 대표마저 인종차별적인 발언이나,
성 소수자 적대 발언을 서슴지 않는 모습에 한심하고 안타깝고 우려스러운 마음이 들어
'차별금지법 제정' 등에 찬성하는 후보와 정당에게 표를 던졌어요.

구시대의 기준과 사고방식 하에서는 '부당하게' 고통 받고 삶을 유린당하는 사람들이
너무나도 많이 존재한다는 사실을 더 많은 분들이 알아주셨으면 좋겠네요.

부디 다른 분들도 소중한 한표를 행사하시기를, 그리고 될 수 있으면
세상의 시곗바늘을 거꾸로 되돌리지 않는 선택을 하셨으면 하는 바람이에요.






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  1. Favicon of http://ksodien.tistory.com BlogIcon ksodien 2016.04.10 13:38 신고 address edit/delete reply

    과연! 비록 키가 작다고는 하지만 전체적으로는 상당히 스타일 좋은 미녀였군요~ >_<)

    흔히 세간에서 언급되는 아직 연마되지 않은 원석의 느낌이랄까... (카린이 옆에서 조금만 도와준다면!!! )

    아참, 그리고 저의 경우에는 수요일날 투표하러 갈 예정이예요. +ㅁ+

    • Favicon of http://garamdong.tistory.com BlogIcon 안단테♪ 2016.04.11 07:10 신고 address edit/delete

      정확하게 봐주신 것처럼 원래는 키가 작다는 걸 표현하기 위해 몸의 비율을 낮추고 싶었는데, 실력이 부족한 탓에 그냥 평소처럼 그리고 말았네요^^;;

      말씀처럼 도토리의 스승으로는 엘리자베스보다 오히려 카린이 더 잘 어울릴 것 같아요. 만약 시리즈가 계속된다면 두 사람의 좌충우돌 사제관계(?)를 그려보는 것도 재미있을 듯~


      (소디언 님도 좋은 투표 되시길 바라요! >.<)











(아마도 본편과는 관련 없는 인용입니다)




“분명 본질은 변하지 않아. 난 그 시절 그대로인 걸…….”

 이야기는 이걸로 끝이라고, 침묵이 방안에 감돌았다.
 하지만, 정적을 깨며 그건 아니라고, 난 단언했다.

“이봐, 치도리. 전에 성선설과 성악설에 대한 이야기를 했었지?”

“……응. 그러니까 난 변하지 않아. 성악설을 믿는걸.”

“그렇군, 나도 너처럼 성악설론자다.”

 이렇게 말하자, 침대에 누워 있는 아미티에가 경직된 게 느껴졌다.
 난 일부러 웃음을 지으며 말했다.

“잘 들어. 성악설이란 악인은 악인, 사람은 날 때부터 범죄자, 그런 의미가 아니라고. 순자가 말한 성악설이란 건 말이지, 이 경우의 악惡이란 학습하지 않고 배우지 않는 인간을 가리키는 거야. 사람은 태어날 때부터 지식을 가지고 있는 게 아니니 처음에는 악하지만, 자력으로 배워 나가 선인이 되어야 한다는 가르침이란 말이지.”


- Innocent Grey, FLOWERS 여름편 中 -










■■■








[내 피는 영원과 같이 (完)]


 작은 보석 알갱이처럼 다채롭게 반짝이는 전구장식. 듣는 이의 발걸음까지 흥겹게 만드는 경쾌한 선율carol. 저물어 가는 한 해를 아쉬워하듯, 다가오는 새해를 환영하듯, 거리의 불빛은 겨울이 깊어질수록 현란해져만 간다.

 먼 과거에는 태양의 부활을 기뻐하고, 한때는 구세주의 탄생을 기념하다, 이제는 단순한 연말 이벤트 중 하나에 그치게 된 축제기간christmas. 그렇기에 비로소 더 많은 사람들이 즐거움을 느낄 수 있게 된 이 시기에, 불행히도 난 마음 편하게 걸음을 옮길 수가 없었다.

“후우……. 어쩌다 이렇게 된 건지…….”

 하얗게 흘러나오는 한숨. 방금 전까지 난 학교에 있었다. 지금은 평범하게, 수업을 받고 귀가 중이다. 이번에야말로 완전히 끝장 난 줄만 알았던 ‘일상’은 아직 계속되고 있다. 그렇다면 기뻐하고 감사해야 마땅한 일이겠으나, 난 도저히 그럴 마음이 들지 않았다.

“음? 무슨 안 좋은 일이 있나? 괜찮다면, 이 혈주에게 털어나 봐. 웬만한 일은 다 해결해주지.”

 가슴을 펴며 믿음직스럽게 입을 여는 엘리자베스. 전과 달리 어딘가 생기가 넘치는 표정이 한층 그녀의 미모에 매력을 더한다.

“흥. 당신이 할 수 있는 일은 주로 부수는 것밖에 없으면서 뭘 잘난 듯이 말하는 거죠? 괜히 엄한 사람 곤란하게 만들지 말고 가만히 있어요.”

 기다렸다는 듯이 신랄하게 엘리자베스를 쏘아 붙이는 율리아나. 하지만 거기에 전처럼 증오심이나 적대감은 거의 느껴지지 않는다.

“하하. 혈속으로서 부정해주고 싶지만, 확실히 우리 혈주가 할 수 있는 일은 별로 없지. 오래 산거에 비하면 인간사회에 대한 지식도 의외로 허술하고 말이야.”

 날카로운 송곳니가 보일 만큼 크게 웃으며 엘리자베스를 놀리는 데 참가하는 카린. 마찬가지로 그녀의 얼굴도 절망에 지쳐 어둡던 첫 만남의 인상과 달리 환하게 밝아 보인다.

“으음. 전부 사실이니 반론하기가 어렵군. 그래도 막내血屬 앞에서 위신이 떨어지니 좀 봐주지 않겠나. 가끔은 나도 폼 좀 잡게 도와줘.”

 엘리자베스 또한 곤혹스러워 하면서도 그리 싫은 얼굴은 아니었다. 왜냐하면 그녀를 놀리는 두 사람의 어조에는 얼마간 친근감이 묻어 있었기 때문이다.

 엘리자베스와 율리아나. 그리고 카린.
 각각 흡혈귀와 악마퇴치사, 혈주를 증오하는 혈속이라는 복잡하고 뿌리 깊은 원한관계에 얽혀 있었던 세 사람의 사이는, 최근 급속도로 개선이 되었다.

 원인은 무너진 성당에서 있었던 그날 밤의 사건.
 떠올려 보면 조금 낯부끄럽긴 하지만, 고맙게도 이들은 내 풋내 나는 각오를 진지하게 받아주었다. 물론 그것만으로 모든 응어리가 다 풀린 것은 아니겠지만, 애초에 그녀들은 서로를 진심으로 미워하고 있지 않았다. 그녀들에게는 작은 계기가 필요했을 뿐인지도 모른다. 단지 그 계기 자체를 만드는 것 자체가 매우 어려운 일이었다는 점이 문제였다면 문제였겠지만.

‘뭐, 우연이라도 내가 그 역할을 잘 해낸 거라면 다행이라고 생각해. 하지만, 하지만 그래도 이건…….’

 난 내 곁에 있는 그녀들을 한 번 슬쩍 돌아본 후 마음속으로 크게 외쳤다.

‘이건, 교복은, 좀 아니잖아――!’

 그렇다. 교복. 그녀들은 여전히 내가 다니는 고교의 교복을 입고 있었다. 엘리자베스와 율리아나는 물론, 카린마저.

- 네 말대로, 이제부터는 나도 나 자신을 위해 살아 보기로 했다. 마침 마녀가 적당히 자리도 마련해 주었으니 한 번‘학생’을 해보는 것도 나쁘지 않을 것 같군.

 며칠 전, 엘리자베스는 내게 고맙다고 말하며, 내가 전혀 고마워할 수 없는 선언을 뜬금없이 내뱉었다.

- 어, 어쩔 수 없군요! 당신들 같은 위험한 흡혈귀를 감시하지 않을 수 없으니, 저, 저도 당분간, 가, 같이 해야겠어요.

 율리아나는 볼을 붉히며 본인 딴에는 적당한 이유라 생각했는지 마찬가지로 학생을 자처했다.

- 흠, 왠지 재미있을 것 같은데. 마침 나도 신경 쓰이는 녀석이 있으니 함께 해볼까.

 카린 또한 제 혈주를 따라 거리낌 없이 우리 교실에 들이닥쳤다.
 여기서 의외로 카린만큼은 인식장애 같은 이상한 술수가 아닌 진짜 신분증명서 등을 가지고 정식으로 입학을 했는데, 어떻게 된 일인지 물어도 기분 나쁜 미소만 지을 뿐 제대로 알려주지 않았다.
 궁금증은 나중에 하리를 통해 풀 수가 있었다.

- 아, 카린의 경우는 저래 봬도 몇 백 년 전부터 세계 각국의 정재계에 영향을 미쳐온 거물급 인사라 새롭게 신분을 만드는 것 정도는 일도 아니에요. 어떤 의미론 순혈 흡혈귀나 교단의 성녀보다 성가신 인물이라 해야 할까요. 뭐, 그녀가 단순한 몽상가만은 아니었다는 얘기겠죠.

 카린은 과거 고대 제국의 재건을 목표로 엘리자베스의 첫 번째 혈속인 옥타비아와 함께 진력을 다한 적이 있었다. 그 활동은 본인들의 비상한 머리와 재기才器, 그리고 흡혈귀로서의 특성을 십분 활용한 덕분에 꽤 성과를 보았다고 한다. 그런 그녀들도 비록 시대의 흐름은 거스를 수 없었지만, 오랜 세월 쌓아온 정계에의 영향력과 숨겨둔 재력은 상당 부분 남아 있다는 모양이다.

 하지만 그런 건 아무래도 좋다. 지금 문제가 되는 것은 그녀들이 되지도 않는 학생 흉내를 내며 내 평온을 어지럽히고 있다는 것이다. 난 마녀에게 어떻게든 해결해 줄 수 없느냐고 요청했지만, 돌아온 답변은 부정적이었다.

- 음, 마음은 이해하지만 현재로선 딱히 해가 되는 것도 없거든요. 오히려 싸울 생각을 버린 율리아나가 감시 명목으로 이대로 있어 준다면, 당분간은 교단에서도 새로 전력을 파견하는 일 없이 조용할 테니 이득이에요.

 하리의 말에 의하면, 엘리자베스나 카린은 내가 생각하는 것 이상으로 무서운 존재로서, 세계 뒤편에서 암투를 벌이는 세력들에게는 거의 ‘마왕’이나 다를 것 없는 엄청난 취급을 받고 있다고 한다. 그런 두 사람을 율리아나가 성공적으로 견제하고 있는 듯한 모습을 보이면 그 공로를 인정받아 교단 내에서 그녀의 입지가 한층 강화되는 것은 필연. 그에 따라 차후 교단의 성가신 개입도 얼마간 그녀의 선에서 차단할 수가 있게 되는 것이다.

- 아무튼 그런 이유로 뭔가 새로운 변화가 생길 때까지는 특별하게 걱정하지 않아도 될 거예요. 그러니 그쪽도 우선은 느긋하게 크리스마스를 즐겨 보는 게 어때요? 전 이번에야말로 선배랑 성야性夜를……후후후후.

 내 입장에서는 하나도 해결된 것이 없지만, 마녀는 혼자 결론을 내리고 뭔가 위험한 웃음을 지으며 자리를 떠났다.

“마왕, 이라…….”

 난 눈을 가늘게 뜨고 그녀들의 모습을 바라보며 작게 한숨을 내쉬었다. 교복 차림으로 어느새 길거리에서 산 와플을 각자 한손에 들고 있는 흡혈귀와 성녀. 누가 봐도 영락없는 평범한(?) 여고생이다.
 난 그녀들의 모습을 물끄러미 바라보다가 문득 위화감을 발견하고는 목소리를 높였다.

“아니, 잠깐! 흡, 혈귀는 인간의 피밖에 마시지 못하는 거 아니었어?”

 머리가 지쳐 있는 탓일까. 그 탓에 알아차리는 게 늦었다. 카린은 단순히 와플을 들고 있는 것뿐만 아니라 한입 베어 물어 삼키기까지 한 것이다.

“응? 그건 또 무슨 말이냐. 난 처음 듣는데. 왜 우리가 피밖에 못 마셔. 우리도 평범하게 식사할 수 있다고.”

 영문을 모르겠다는 듯이 한쪽 눈을 찡그리는 카린.
 난 다소 당황해 하며 입을 열었다.

“하, 하지만 전에 하리……마녀가 ‘흡혈귀는 오로지 인간의 피밖에 마시지 못한다’고 말했는데…….”

“아마도 그건 표현상의 문제였을 것 같은데. 실제로 우리가 ‘힘’을 얻을 수 있는 건 인간의 피 뿐이니까. 하지만 다른 음식을 먹는다고 해도 딱히 해가 되는 건 아니야. 그저 영양분이 되지 않을 뿐, 맛도 그대로 느낄 수 있지.”

“……정말? 그럼 엘리 씨도 나랑 같이 점심시간에 ‘먹는 척’을 했던 건 왜 그랬던 거지?”

“그냥 혈주의 취향일 걸. 저 사람, 피 외의 다른 건 그다지 먹고 싶어 하지 않거든.”

 카린은 와플을 든 손으로 엘리자베스를 가리켰다. 그녀의 말마따나 엘리자베스는 기껏 산 와플을 아직 입에도 대지 않은 채 살짝 미간을 찌푸리며 바라보고만 있었다.
 난 떠오르는 단어를 소리 내어 입에 담았다.

“혹시, 결벽증?”

 내 목소리가 들린 걸까. 엘리자베스가 고개를 돌리며 부정했다.

“그런 이유 때문은 아니다. 그저, 우리는 소량의 피만 섭취해도 오랜 시간을 버틸 수가 있는데, 음식을 먹는 건 심한 낭비처럼 느껴져서 말이지. 무엇보다 식사란 ‘다른 생명’을 빼앗는 것. 꼭 필요하지 않다면 하고 싶지 않아.”

 ……뭐랄까. 굉장히 환경 친화적인 흡혈귀다. 이쯤 되면 누가 괴물인지 원. 가까운 미래에는 엘리자베스와 같은 이들이 재평가를 받게 되고, 오히려 교단 같은 독선적인 교조주의자들은 사회에 해가 되는 한갓 광신자 취급을 받게 될지도 모른다.

“당신은 옛날부터 지나치게 복잡하게 생각하는 게 문제에요. 그러고 보면 예전에 제가 만든 치즈를 거절했던 것도 그런 이유 때문이었군요. 가끔은 그냥 즐겨 보라고요!”

 율리아나는 자신이 들고 있던 와플의 일부를 떼어내어 강제로 엘리자베스의 입에 넣었다.

“웁!”

 엘리자베스는 얼굴을 찡그리면서도 율리아나의 손길을 거절하지는 않았다. 그녀는 순순히 율리아나가 입에 넣은 와플을 뱉어내지 않고 삼켰다.

“어, 어때요?”

 율리아나의 물음에 엘리자베스는 가만히 고개를 끄덕였다.

“……음. 맛있어.”

 우와. 뭐냐 이건. 그냥 연인 사이로밖에 보이지 않는다. 하기야 동반자살을 꾀했을 만큼 애증이 깊은 사이였으니 거기서 증오가 사라지면 남는 건 사랑뿐인가.
 하지만 아무래도 그 마음은 일방통행이었던 모양이다.

“그래도 죄책감이 드는 건 어쩔 수가 없군. 역시 먹을 필요가 없는 사람이 먹는 건 잘못된 일이야. 그렇다고 먹을 걸 버리면, 그것이야말로 도리어 생명을 모독하는 짓이 되겠지.”

 엘리자베스의 말에 율리아나가 옆에서 열렬히 고개를 끄덕였다.

“그, 그렇다고요! 그러니 모처럼 제가 골라준 거 끝까지 먹…….”

 엘리자베스는 도중에 율리아나의 말을 끊으며 들고 있던 와플을 건넸다.

“자, 네가 대신 먹어. 이러면 아무 문제없겠지. 먹을 필요가 있는 사람이 먹는 거니까.”

 아아. 저질렀다. 둔감한 것도 저런 수준까지 가면 죄라고 봐야 하지 않을까.

“응? 뭐야. 왜 갑자기 아무 말도 하지 않는 거지? 아, 혹시 이거 별로 좋아하지 않는 맛인가? 아니면…….”

 엘리자베스는 잔뜩 볼을 부풀린 채 고개를 돌린 율리아나를 달래느라 진땀을 빼기 시작했다. 안타깝게도, 도와줄 마음은 조금도 들지 않는다. 저 사람은 좀 곤혹스러워 할 필요가 있다고 생각한다.

“후후. 우리 혈주 머리가 좀 굳어 있어야 말이지. 옥타비아랑, 나도 얼마나 답답한 적이 많았는데. 그나저나 이거, 내가 아는 와플이랑은 생판 다르지만, 그럭저럭 먹을 만하군. 너도 좀 먹을래?”

 카린은 킥킥거리며 들고 있던 와플을 반으로 잘라 큰 쪽을 내게 주었다. 내가 고맙다고 인사하자 카린은 “별 말씀을”하고 붉은 머리카락을 흔들며 씩 웃었다.

‘의외로 호감이 가는 사람이야.’

 최악이었던 그날 밤의 인상과는 달리, 사람이 변한 혹은 원래대로 돌아온 카린은 꽤나 붙임성이 좋은 소탈한 성격이었다. 긍정적인 의미로 ‘어른’이라고 해야 할까. 방금 ‘옥타비아’의 이야기를 꺼냈을 때도 살짝 눈빛이 흔들리긴 했지만, 그녀는 끝까지 엘리자베스에 대한 적의를 드러내지 않고 평정을 유지했다.

‘덕분에 나도 율리아나랑 화해할 수 있었지.’

 날 죽이고 다미를 납치하기까지 했던 교단의 성녀. 예전의 나라면 절대 그녀를 용서하지 못했을 것이다. 하지만 카린이 엘리자베스와의 관계를 회복한 것을 보고 나도 간신히 마음을 정리할 수 있었다. 물론 율리아나 또한 우리에게 정중하게 사죄를 했다.

- 아, 앞으로 같은 일을 반복하지 않는다면……. 하, 하지만 또 도토리한테 손대면, 저, 저도 가만있지 않을 거예요!

 다미는 잔뜩 떨면서도 날 위해 있는 힘껏 목소리를 높였다. 율리아나도 이번 일로 느낀 바가 있었는지 다미의 용기를 비웃지 않고 절대 그럴 일은 없을 거라며 재차 약속을 해주었다.

‘그럼 가볼까. 다미에게 줄 선물을 사러.’

 난 한층 가벼워진 마음으로 즐겁게 발걸음을 옮겼다. 다미와 난 매번 생일 이외에도 크리스마스가 되면 서로 선물을 준비해 교환을 해왔다. 오늘 귀갓길에 다미랑 같이 하지 않은 것도 바로 그런 이유 때문이다. 지금쯤 다미도 어딘가에서 내 선물을 고르고 있으리라.
 하지만 난 슬슬 꿀꺽 삼키는 데 한계가 있어 내뱉어야 할 말이 있었다.

“저기, 다들 한가해? 이만 각자 볼일 보시지? 난 지금부터 개인적으로 따로 들를 곳이 있는데.”

 눈치 없게도 졸졸 따라오는 흡혈귀 둘과 성녀가 하나. 아무리 다미와 내가 아직 친구 사이라고는 해도 좋아하는 사람에게 줄 선물을 고르는 모습을 지인들에게 보이고 싶진 않다. 부끄러우니까.
 그러나 내 혈주에게 그런 섬세함은 기대할 수가 없었다.

“따로 들를 곳이 있다고? 무슨 일이지? 괜찮다면 나도 함께 하지. 뭔가 도울 일이 있을지도 모르니.”

“다, 당신이 간다면, 저, 저도 내키진 않지만, 함께 해야겠군요. 가, 감시해야 되니까.”

 여기에 얼빠진 성녀가 한 명 더 추가. 요즘 들어 율리아나는 마음의 족쇄가 풀린 탓인지 엘리자베스만 연관이 되면 순식간에 바보가 되고 만다. 뭐, 그만큼 엘리자베스를 사랑하고 있다고 말하면 듣기에는 좋겠지만, 내 입장에선 민폐가 아닐 수 없다.

“뭐야, 애인한테 선물이냐? 그런 거라면 보석을 추천한다. 나도 옥타비아한테 30캐럿짜리 팬시 다이아몬드들로 조각된 보석장미 꽃다발을 선물한 적이 있었지. 혹시 보석에 대해 잘 몰라 고민 중이라면 같이 골라줄까?”

 카린은 예리하게 내 목적을 간파했지만, 다른 쪽으로는 마찬가지로 눈치가 없었다. 덧붙여 그 보석 꽃다발은 살 수 있고 없고를 떠나 절망적으로 악취미라 생각한다.

 왜 이들은 이렇게나 내게 간섭하는 걸까. 도무지 이해할 수 없다. 그렇게 절레절레 고개를 저을 수 있으면 마음은 편하겠지만, 사실 난 그 이유를 잘 알고 있었다.

- 적어도 인간으로서 포기하지 않는 모습을 보여줄 순 있어!

 그날 밤 내가 외친 선언. 난 그녀들의 절망을 막고자 기약 없는 희망을 던졌다. 그것을 그녀들이 받아들인 이상 의식적이든 무의식적이든 내가 어떻게 살아가는지 관심을 가지는 것은 당연한 귀결이라 할 수 있을 것이다.

“……쯧. 어쩔 수 없군.”

 난 한 번 가볍게 혀를 찬 뒤,

“따돌리는 수밖에.”

 마침 주위에 사람이 없는 틈을 타 전속력으로 도망쳤다.

“후후. 귀여운 짓을 하는군. 한 번 어디까지 갈 수 있는지, 조금 기다려줘 볼까.”

 예상대로 혈주 일행은 날 곧장 쫓지 않았다. 아마도 금방 따라잡을 수 있다고 얕보고 있는 것이리라.

“좀 열 받는데. 좋아, 누가 이기는지 한 번 해보자고!”

 오늘 목표는 혈주 일행에게 잡히지 않고 무사히 다미의 선물을 준비하는 것. 방심은 금물이라는 사실을 톡톡히 일깨워주겠다.

“…….”

 고작 크리스마스 선물을 사는 데도 이런 고생을 해야 하다니. 대체 앞으로도 얼마나 그녀들에게 시달리게 될까. 솔직히 지긋지긋하다는 생각이 들지 않는다고 한다면 거짓말이 되리라.

“후후, 후후후.”

 하지만 힘껏 달리면서 난 분명, 웃고 있었다.


- 完 -





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  1. Favicon of http://ksodien.tistory.com BlogIcon ksodien 2016.04.08 14:29 신고 address edit/delete reply

    무무무무무무무엇을...! ;ㅁ;

    이 것은, 틀림 없이 정진정명한 좌충우돌 ☆하렘 라이프☆의 시작이 아닌가요!!! (쿠쿵)

    크흑, 역시 주인공 보정 앞에 모든 것은 무의미하군요~ C=C=C=ㄴ(ㅠ_ㅠ)ㄱ [ - 눈물을 흘리며 석양 속으로 달려나간다 - ]

    • Favicon of http://garamdong.tistory.com BlogIcon 안단테♪ 2016.04.10 10:17 신고 address edit/delete

      말씀처럼 이번 편은 특히 가볍고 행복한 느낌의 엔딩으로 마무리를 지었네요~

      실은 '모든' 캐릭터가 도토리에게 완전히 반하는 백합하렘 엔딩도 생각하고 있었는데, 그런 내용을 표현하기에는 아직 제 실력이 많이 부족해 지금과 같은 분위기로 안정(?)되게 되었어요^^;;











(아마도 본편과는 관련 없는 인용입니다)




 어림짐작으로 만들기 시작한 인형이, 그럴 듯한 모양새가 되었을 무렵.
 기다리던 남편은, 전장에서 바퀴의자에 의지해 돌아왔다. 우리는 그동안 있었던 일. 그리고, 앞으로 있을 두 사람의 장래에 대해 달이 해가 될 때까지, 차분하게 이야기를 나누었다.

“이런 나라에 이런 시대에 태어나는 것이, 과연 우리 아기에게 행복한 일이 될까. 생각할수록 알 수가 없어…….”

“여보. 당신이 맞이한 아침을, 당신이 보낸 밤을, 헤매고 상처 입으면서도 살아가고 있는 이 현실을, 그리고 앞으로의 나날과 희망을 포기하지 않고 받아들일 수가 있다면, 우리 아이 또한 삶을 사랑할 수 있을 거야.”


- Sound Horizon, 9th Story 『Nein』, 눈물로는 끌 수 없는 불꽃 中 -










■■■








[내 피는 영원과 같이 (19)]


 처음부터 확신이 있었던 건 아니었다. 단지 강렬한 위화감만이 존재했을 뿐.

‘저게 뭔지 모르겠지만, 절대 엘리 씨에게 닿게 하면 안 돼!’

 천사로부터 형성된 은색의 창으로 엘리자베스를 찌르려 하는 율리아나. 지금까지 성녀가 불러낸 여러 흉흉한 것들에 비하면 오히려 얌전해 보이는 물건이었지만, 강렬한 오한에 몸이 떨려온다.

‘젠장, 이대론 늦겠어! 역시 몸으로 막아내는 수밖에 없나!’

 난 직감적으로 엘리자베스가 위험하다고 느꼈다. 분명 진심으로 힘을 발휘하면서 내 혈주가 압도적으로 천사들을 유린하고 있었음에도 불구하고 일이 잘못되고 있다는 불안감은 점점 강해지기만 했다. 그래서 난, 그녀들 사이에 뛰어들었다.

“……쯧. 더럽게 아프구먼. 도취하고 있는 도중에 미안하지만, 천국행 열차는 운행중단이야.”

 치익. 치이이익. 배를 관통한 은철의 창에서 푸른 불꽃이 피어오른다. 아까 천사의 칼에 찔렸을 때보다 더 극심하게 느껴지는 고통. 하지만 오히려 상처는 더 얕다는 감각이 확실히 전해져 왔다.

“왜, 당신이……!”

“……하. 제대로 맞아들었군.”

 성녀의 얼굴이 일그러지는 것을 보고, 난 자신이 옳았음을 확신했다. 이 창은 내가 맞았기에 ‘이 정도’로 끝난 것이다. 흡혈귀로서 반쪽짜리였던 것이 역으로 도움이 되었다고 해야 할까. ‘진짜’ 흡혈귀에 비하면 인간이나 다름없는 내 ‘마성’에도 이처럼 강렬하게 반응하는 공격을 엘리자베스가 맞았다면 어떻게 됐을지, 상상하기란 크게 어려운 일이 아니었다.

‘명확히 말로 표현할 순 없었지만, 뭔가 이상했어.’

 단번에 날 무력화시킬 수 있었음에도 불구하고, 관점에 따라선 훈련이라도 시켜주듯 적당히 상대했던 카린.

 마찬가지로 카린과 동등한 혹은 그 이상의 힘을 지니고 있으면서도 검은 경전을 통해 엘리자베스를 견제하는 것 이상의 행동은 하지 않았던 율리아나.

 분하지만 두 사람이 마음만 먹었다면 나 따위는 당장 재생하지 못하도록 문자 그대로 가루로 만들어 놓고 다미를 죽이는 일도 충분히 가능했을 것이다. 엘리자베스 앞에서 천사를 시켜 내 몸에 칼을 찔러 넣었던 것도, 흡혈귀 혈속의 불사성을 생각하면 물러터지기 짝이 없는 방법이다.

‘고양이가 쥐를 가지고 놀 듯, 약해빠진 나한테 강자 특유의 가학심리를 드러냈을 뿐이다? 카린이라면, 혹 그럴 수 있을지도 모르지. 하지만…….’

 율리아나는 다르다. 그녀는 교단에 속한 성녀. 인간에게 해가 되는 존재를 말살하는 악마퇴치사. 말하자면 이 분야의 전문가라고 할 수 있다.

 당연히 예외도 있긴 하지만, 해당 분야의 전문가는 대체로 효율을 추구하기 마련이다. 꼭 본인이 그런 의식을 가지고 행동하지 않는다 하더라도 어떤 일에 전문가라 불릴 만큼 ‘숙달’되면 자연스럽게 군더더기는 배제되고 만다. 그런 전문가가 비효율적인 행동을 취하고 있다면, 거기에는 반드시 숨은 이유가 있다.

‘분명한 「다른 목적」이 존재한다고 봐야겠지. 굳이 날 아슬아슬하게 살려둘 만한 이유가 있다면…….’

 엘리자베스를 불러들이는 일. 그녀는 자기 혈속을 소중히 여긴다. 며칠 지내지 않은 나도 그 사실을 알고 있는데, 오랜 세월 그 뒤를 쫓아온 교단의 성녀가 모를 리는 없을 터. 내게 있어 다미가 그렇듯, 엘리자베스에게 있어선 내가 바로 인질인 셈이다.

‘하지만 다미랑 달리 난 완전히 죽지 않아.’

 그 점을 고려하면 내 인질로서의 가치는 확연히 떨어진다. 기껏 엘리자베스를 이곳까지 불러낸다 해도 날 죽인다는 식으로 무저항을 요구할 수는 없다.

‘실제로도 율리아나는, 엘리 씨가 보는 앞에서 날 함부로 찔러댔지.’

 이 시점에서 난 서서히 성녀의 의도를 눈치 챌 수 있었다. 그녀는 오로지 엘리자베스를 도발하고 자극하는 것만이 목적이었던 것이다. 더 간단하게 말하면 격분시키려 하고 있었다.

‘엘리 씨를 화나게 해서 얻는 이득이 뭘까. 모르겠어. 모르겠지만…….’

 아마도 내 배를 관통하고 있는 이 창과 연관이 있을 것이다. 마녀나 혈주에게 들은 이야기에 의하면, 교단에는 자신들 특유의 교리狂氣에 따라 상대의 ‘틀’을 제멋대로 설정해 파멸시키는 무서운 힘도 존재한다고 한다. 어쩌면 그걸 위한 준비였는지도 모르겠다.

“…….”

 냉정을 되찾은 걸까. 엘리자베스의 머리카락은 말 그대로 핏기가 빠지듯 검정에서 빨강으로, 이윽고 평소의 금발로 되돌아왔다. 물론 그녀의 현란한 혈갑도 공중에 녹아들 듯 희미하게 옅어지다 완전히 자취를 감추었다.

“후우……”

 난 작게 안도의 한숨을 내쉬었다.
 서로만을 노려보며 다른 데는 안중도 없는 두 사람 사이에 끼어드는 것 자체는 어렵지 않았다. 율리아나의 창을 받아내는 것도, 무섭고 아프긴 했지만 천사의 무자비한 칼날에 비하면 참을 만했다. 다만, 엘리자베스의 혈갑을 견뎌낼 자신만큼은 없었다.

‘혈속을 생각하는 당신의 마음이, 진짜여서 다행이야.’

 내게 닿기 직전 스르르 사라지기 시작한 핏빛 물결. 만약 엘리자베스가 조금만 늦게 손을 멈추었어도 난 카린이 매우 부러워하는 처지가 되었을 것이다. 물론 내게는 전혀 달갑지 않은 일이지만.
 그러나 감동이 채 가시기도 전에 높은 목소리가 귓속을 찢어발기듯 앙칼지게 들려왔다.

“왜, 왜 방해하는 거죠!? 이번에야말로, 죽일 수 있었는데……! 죽을 수 있었는데……!”

 율리아나는 창에서 손을 놓으며 흐느끼듯 바닥에 주저앉았다.

“빌어먹을, 애송이가! 쓸데없는 참견질을……! 혈주에게 죽든 혈주가 죽든, 삶에서 해방될 수 있는 절호의 기회를 망쳐 놓다니……!”

 카린은 피 웅덩이에서 일어나 절규하듯이 날 힐난했다.

“…….”

 그 모습을 그저 물끄러미 바라보고만 있을 뿐인 엘리자베스. 말없이 침묵을 지키고만 있는 그늘진 얼굴이, 어쩐지 한결 슬프게 느껴진다.
 난 그 모든 시선과 목소리를 견디며, 힘겹게 입을 열었다.

“난 말이지. 영생이란 참, 끔찍하다고 생각해. 죽고 싶어도 죽을 수 없다는 건, 확실히 저주야.”

 자신은 삶의 노예가 아니라는 카린의 외침. 비록 난 그녀만큼 세월 속에 절절히 체험한 건 아니라고 해도 그 심정은 충분히 이해할 수 있었다. 강요당하는 삶은, 정말 끔찍하다고 생각한다.

“뚫린 입이라고 어딜 함부로……! 그걸 아는 놈이 우릴 방해한 거냐!?”

 성큼성큼. 노성을 지르며 흉흉한 기세로 날 향해 다가오는 카린. 그녀가 화내는 것도 무리는 아니다. 어설픈 공감은 도리어 상대의 역린을 건드리기 마련이니까. 그래도 난 말을 멈출 수 없었다.

“하지만 그게, 삶에 패배해도 좋다는 이유가, 될 수는 없어.”

“패배……? 패배, 라고……?”

 우뚝 멈춰 선 카린. 난 주제넘다는 걸 알면서도 계속 말을 이었다.

“그 죽음이, 당신들이 ‘납득’할 수 있는 결말이라는 건, 알겠어. 하지만 행복한……아니, ‘바라던 결말’이라고, 할 수 있나?”

 카린의 얼굴이 다시 무섭게 일그러졌다.

“무슨 헛소리를 하나 했더니……! 당연하지! 난 진심으로 삶에서 해방되는 걸 바라고 있다! 정말 죽고 싶은 거라고!”

“왜? 왜 죽음을, 바라지? 소중한 사람과 행복한 일생을 보내고, 더 이상 미련이 남아 있지, 않아서? 아니면, 이루고 싶은 꿈을 다 이루어, 충분히 만족했기 때문에?”

“그, 그건…….”

 예상대로 카린은 망설였다. 엘리자베스에게 미리 그녀에 대한 이야기를 듣고 약점을 파고드는 것은 비겁하다고 생각하지만, 이 기회를 놓쳐선 안 된다.
 난 뱃속을 불태우는 아픔을 참으며 단숨에 소리쳤다.

“당신은, 그냥 도망치고 있을 뿐이야! 꿈도 동료도 잃은 슬픔에서, 눈을 돌리고 싶은 것뿐이라고! 그걸 위한 죽음이, 진정 스스로 원하는 결말이라고 할 수 있어?”

 납득할 수 있는 죽음. 설령 어떤 결말이라 해도 본인이 자기 인생의 막을 내리기로 결정했다면, 누구에게도 그걸 막을 권리는 없으리라. 하지만, 난 아직 어른이 아니다. 납득만으로는 부족하다. 역시 사람은 행복해지지 않으면 안 된다고 생각한다.
 그리고 성녀는 그런 내 유치함의 허점을 결코 놓치지 않았다.

“아무것도 책임질 것 없는 어린애답게 입만 살았군요. 맞아요, 당신 말대로 우리는 삶에 진 패배자들일지도 모르죠. 그래서? 그런 당신은, 우리에게 행복한, 바라는 결말을 줄 수가 있나요? 아니, 그런 결말에 다다르는 방법이라도 알고 있나요?”

“…….”

“그런 것도 모르면서 우리의 죽음을 막고, 우리를 매도한 당신은 대체 뭐죠? 삶을 강요하는 건 끔찍하다고 말하면서 결국은 자기가 우울한 기분이 되기 싫으니까 남에게 단지 살아갈 걸 강요하는 비열한 위선자가 아닌가요?”

 냉정 속에 열기를 담고 있는 율리아나의 말은 신랄했다.

“그건…….”

 솔직히 제대로 반박할 말이 떠오르지 않는다. 왜냐하면 그녀의 말은 일정 부분 정곡을 찌르고 있었기 때문이다. 실제로 난 타인의 불행을 보기 싫다는 어린애 같은 마음으로 그녀들의 죽음을 방해했으니까.

“그건―――윽!”

 그래도 어떻게든 말을 자아내려 할 때 다시 한 번 뱃속을 태우는 강렬한 고통이 엄습해 왔다.

“……쯧.”

 거의 습관적으로 혀를 차고 마는 자신. 별로 좋지 않은 버릇이긴 하지만, 아프거나 힘들거나 할 때 혀를 차면 왠지 조금은 몸과 마음이 가벼워지는 듯한 기분이 든다. 단적으로 말하자면 허세다.

‘그러고 보면, 어릴 적 다미를 따라 하다가 이런 버릇이 들었나…….’

 물론 다미는 나처럼 혀를 차거나 하지는 않았다. 단지 그녀처럼 강해지고 싶은 마음에 일부러 거칠게 행동하다 나도 모르게 든 버릇인 것이다.

‘뭐, 이런다고 사람이 금방 변할 수 있는 건 아니지만…….’

 난 저편에 서 있는 다미를 향해 시선을 돌렸다. 그녀는 여전히 겁먹은 얼굴이지만 강한 눈빛으로 날 지켜봐주고 있었다.

‘평범해졌다고 생각한 다미에게도, 사라지지 않은 게 있었어. 어린 시절의 다미를 닮고 싶었던 내 유치함도 무언가를 남긴 게 있었고.’

 거기까지 생각이 미치자 율리아나에게 대답할 말도 자연스럽게 떠올랐다. 과연 그녀가 만족할 만한 내용일지는 알 수 없으나, 최소한 내게 있어선 부끄러움 없는 대답이다.

“당신 말대로 난 정답 같은 건 가지고 있지 않아. 당신들을 이끌어줄 만한 기량도 없고. 하지만…….”

 난 아까부터 성가시게 배를 태우고 있는 은색의 창에 손을 댔다. 치지이이익. 푸른 불꽃이 일렁이며 손바닥마저 타오른다.

“적어도 인간으로서 포기하지 않는 모습을 보여줄 순 있어!”

 하지만 내 말에 반발하듯 창이 불꽃으로써 대답한다. 넌 인간이 아니다. 넌 괴물이다. 넌 이 세상에 용납 받지 못한다. 그러니 어서 사라져라. 이것이 바로 고통의 정체. 검은 경전의 파편은 내 안의 마성과 나를 동일시하는 것으로 끊임없이 나 자신을 부정하고 있었다. 시끄럽다. 거슬린다. 그렇다면 아예 내 목소리로 덮어버리자.

“인간은, 사람은, 단순히 생물학적이나 존재형식의 분류만으로, 결정되는 게 아니야. 사람이 생각하는 사람의 초상理想은 분명…….”

 창을 쥔 손도, 창에 찔린 배도, 계속해서 고통이 늘어만 간다. 그래도 여기서 멈출 수는 없다.

“사람이고자 하는 의지……아니, 나 자신이 ‘되고 싶은 것’이 되고자 하는 자세 그 자체에 있어! 설령 몸은 괴물이라도, 또는 기계라도, 의도적으로 만들어졌다 해도, 그 무엇이라도! 누군가를 바라볼 눈과 누군가를 감싸줄 손과 누군가를 떠올릴 마음이 있다면, 그리고 꿈을 좇는 정신이 있다면, 그게 바로 사람이라고!”

 이것이 다미와 나를 통해 내가 내린 결론. 내게 있어 떳떳한 포기하지 않는 모습이다. 아무리 변했어도 어릴 적 다미의 모습이 여전히 남아 있듯이, 나 또한 그녀의 모습을 일부 닮아 있듯이, 인간이 아닌 다른 무엇으로 변했어도 그때의 꿈과 그때의 마음을 떠올릴 수 있다면, 괴물이건 영원에 사로잡혀 있건 그건 더 이상 중요하지 않다. 최소한 삶에 패배할 변명은 되지 않는 것이다.

 창을 쥔 손에 한층 힘을 주자 푸른 불길이 더욱 크게 타오른다. 난 타오르는 손을 무시하며 낮은 목소리로 선언하듯 말했다.

“그러니까, 넌 이만 닥쳐라. 괴물은, 사람을 인정하지 못하는 너다.”

 부르르. 점점 진동이 커지던 창이 어느 순간 환하게 빛나며 활활 타올라 재가 되어 사라지고 말았다. 날 태우던 자신의 불꽃을 이기지 못하고 마침내 소멸하고 만 것이다.

“이럴, 수가……. 죄인을 벌하고 마를 멸하는 천상의 의지를 구현한 창이, 스스로를 오류라고 인식했다고요……?”

“말도 안 돼……. 저런 무기엔 나도 당해본 적이 있지만, 쉽게 벗어날 수 있는 게, 아니라고……. 아무리 흡혈귀로서 반쪽이라곤 해도, 저런 애송이가 어떻게……!”

 경악을 금치 못하는 율리아나와 카린. 경전으로 만들어진 창을 소멸시킨 일은, 아무래도 내가 생각한 것보다 훨씬 대단한 일이었던 모양이다. 그렇다면 다행이다. 내 미숙하기 짝이 없는 치기에 다소는 설득력이 보태질 테니.

“……, ……, …….”

 이어서 뭔가 더 말하고 싶었지만, 다리도 후들거리고 목소리도 제대로 나오지 않는다. 창을 소멸시키는 와중에 상처가 더 깊어져 서 있는 것도 곧 한계다. 그녀들이 내 대답에 만족했을지는, 안타깝지만 당장 확인할 수 없을 것 같다.

“……아.”

 힘이 빠져 넘어지려는 날 부축해 주는 부드러운 손길. 제대로 보이진 않지만, 냄새로 누군지 알 수 있다. 난 최후로 기력을 짜내 그녀에게도 작은 목소리로 말을 건넸다.

“엘리 씨도, 이젠, 기대하지, 마……. 혈속들이, 자기 삶을 대신, 살아주기를……. 엘리 씨 인생은, 엘리 씨밖에, 살 수 없어…….”

 과연, 들렸을까. 모르겠다. 들렸어도, 그저 애송이의 건방진 소리로 치부하고, 무시하거나 반발심을 가졌을지 모른다. 그래도, 혹시라도, 조금이라도, 귀담아 주었으면 기쁘겠다는 생각을 하며, 난 눈을 감았다.

“후…….”

 내 쪽으로 점점 가깝게 다가오는 분주한 발소리는, 아마도 다미의 것. 난 오랜만에 편안한 마음으로 의식의 끈을 놓을 수 있었다.






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  1. Favicon of http://ksodien.tistory.com BlogIcon ksodien 2016.04.04 14:13 신고 address edit/delete reply

    아, 아앗... 낚였다!!! @_@ (파닥, 파닥 파닥 파닥! )

    분명 저렇게 건들거리는 말투라면 카린이겠지 싶었는데 말이예요. 하하핫;; llorz

    아무튼 이 것은 틀림없이 열혈의 전개로 불타오르며 사건을 일소하는, 정진정명한 주인공의 보정!! +ㅁ+


    설령 언제나와 마찬가지의 힘들고 암울한 일상들만이 이어질 것처럼 보일지라도, 실상 그 여정 속의 풍광과 궤적은 매일 조금씩 달라지기 마련이며 또한 일견 무가치해보이는 삶의 소유자일지라도 그러한 일련의 과정을 거치며 나름의 정체성과 존재의 의미를 깨닫게 되는 법.

    이거 이거 신비와 비일상의 편린으로 점철된 마도의 세계에 막 발을 들인 신참 주제에, 꽤나 경력이 오래 쌓인 선배들에게 진짜 통쾌한 일침 한방을 먹인 셈이로군요. >_<)

    왠지 리아나 하린이라면 이 상황을 멀리서 지켜보며 그래도 엘리자베스가 인재를 보는 안목은 있다며 내심 감탄을 할지도 모르겠어요. 후후...

    • Favicon of http://garamdong.tistory.com BlogIcon 안단테♪ 2016.04.08 12:58 신고 address edit/delete

      이번 편은 엘리자베스-도토리(주인공)-카린이 비슷한 어투를 사용하고 있기 때문에 헷갈리셨을 수도 있을 듯싶어요. 그런 면에서는 일본의 장르작품에서처럼 여러 개성적인 말투가 확실하게 정형화되어 있는 문화가 살짝 부럽기도^^;;

      이번 이야기의 주인공은, 평소의 완성형 또는 숙련형 주인공과는 다른 타입의 캐릭터를 그리기 위해 노력을 해보았는데, 역시 그 경우는 시련을 넘어서는 장면이라든지, 또는 후반부의 볼거리에서 활약을 시키는 게 상대적으로 어렵다는 생각이 들더군요.

      물론 그렇기에 그런 부분을 잘 그려주면 한층 흥미진진하게 불타오로는 전개가 될 수도 있겠지만, 제 실력으로는 아직 부족한 면이 많은 듯... 그저 최대한 지금 할 수 있는 최선을 다하고 싶은 마음이에요.


      작중에서 엘리자베스가 하린-리아 부부와 교류하는 내용이라든지, 흡혈귀의 특성을 이용해 여자 사이에 아이를 갖는 방법을 설명하는 내용이라든지 하는 등의 에피소드도 넣고 싶었지만, 예상 외로 분량이 너무 길어지는 바람에 아쉽게도 그 부분은 빼게 되었어요ㅠ_ㅠ 언젠가 다른 이야기에서 그런 소재도 재차 다루고 싶은 마음이네요.











(아마도 본편과는 관련 없는 인용입니다)




 당시 데블린 법관은 동성애에 대한 비범죄화와 매춘에 대한 제한적 규제를 권고하는 “월펜던 위원회 보고서(The Wolfendon Report, 1957)”에 대하여 격렬하게 비판하였다. 이는 『도덕의 법적 강제(The Enforcement of Morals, 1959)』라는 제목의 단행본으로 출판되었다.

 그에 의하면, 사회는 법이라는 수단에 의하여 내·외의 위험으로부터 보호할 권리가 있다. 사회는 이념적 공동체로서 공통적인 도덕이 준수되지 못할 경우 해체될 수밖에 없으므로 사회는 부도덕 그 자체에 대하여 입법할 권리를 갖는다.

 이에 대하여, 하트는 『법, 자유, 그리고 도덕』에서 밀의 해악원리에 기초하여 사회는 타인에 대한 해악(harm to others)을 방지하기 위해서만 개인의 자유에 간섭할 수 있을 뿐이며 도덕적으로 훈육하기 위해서는 개입할 수 없다고 단호하게 주장하였다(Law, Liberty and Morality, Ⅱ, 2).

 특히 동성애에 대한 규제에 대해서는, 동성애와 같은 부도덕이 사회를 해체한다는 것은 유스티니아누스 황제가 동성애를 지진의 원인라고 믿었던 것만큼이나 근거가 없다고 신랄하게 비판하였다.


- 오세혁, 법철학사, 세창출판사, 327면. -










■■■








[내 피는 영원과 같이 (18)]


 참상斬象. 혹은 사상절단事象絶斷.
 엘리자베스의 혈갑血花이 가지는 최대의 특성을 어떻게든 말로 표현하자면 이런 명칭을 붙일 수 있을 것이다.

 세상만물의 결합을 무엇이든 해체하는 성질. 상대가 마치 피안개가 되어 흩어지는 것처럼 보이는 것은, 대상이 아주 잘게 분해된 자리에 일시적으로 혈갑의 잔해가 부유하고 있기 때문에 나타나는 현상이다.

 이는 검은 경전의 힘을 빌려 한정적이나마 창조를 행하는 율리아나의 광기에 정면으로 대치되는 힘. 파괴는 창조보다 강하다. 성녀에게 있어선 극히 상성이 좋지 않은 특성으로 천적이라 불러도 크게 빗나가지 않으리라.

「…….」

 엘리자베스는 침묵과 함께 천사들을 도륙했다. 한쪽 눈에서 한줄기 피눈물을 흘리는 것과 달리 그녀의 얼굴은 무표정하다. 하지만 그녀를 잘 아는 사람이라면, 죽을 각오를 하지 않은 이상 누구나 이 자리에 있으려 하지 않을 것이다. 그녀는 지금, 화를 내고 있었다.

‘어째서, 너희들은…….’

 천년의 세월을 흘러온 엘리자베스. 그녀도 어떻게 자신이 태어났는지 모른다. 단지 눈치 채고 보니 영원한 생명과 강대한 힘을 가지고 ‘순혈의 흡혈귀’라 불리며 이 세상에 존재하고 있었을 뿐.

‘왜, 너희들은…….’

 사람의 모습으로 사람의 마음을 가진 초상의 괴물. 사람이 아니더라도 사람과 닮은 이상, 서로 관계를 맺고 살아가지 않을 수가 없다. 그렇지 않으면, 외로우니까. 고독은, 설령 몸이 버틴다고 해도 마음이 버티지 못한다.

‘삶을 견디지 못하는 거냐……!’

 엘리자베스는 지금까지 걸어오며 수많은 이들의 절망과 비탄을 보아 왔다. 한때 싱싱하고 힘찬 뜻을 품었던 젊은이도 시간의 물결에 시든 육체와 정신으로 자기가 믿었던 이상理想에마저 침을 뱉는다. 죽음만이 두 사람을 갈라놓을 수 있다고 자신하던 연인들도 어느새 상대를 원수처럼 여기며 헤어지기만을 바란다. 고작 100년도 안 되는 짧은 세월임에도 불구하고 끝까지 행복해 하는 인간은 극소수에 불과하다.
 처음에 엘리자베스는 그것을, 죽을 운명의 인간이 어쩔 수 없이 가질 수밖에 없는 숙명적인 비극이라 여겼다.

‘그래서, 내 피를, 영원을, 주었거늘.’

 끝이 없는 삶. 예정된 죽음과 노화가 없다면, 인간들도 절망하지 않고 마음껏 제 뜻을 펼치며 행복해질 수 있지 않을까. 그런 마음으로 그녀는 혈속을 만들었다.

‘하지만, 다들 내 곁을 떠나고 말았지.’

 그녀의 혈속들도 처음에는 혈주를 찬양했다. 죽음의 속박에서 벗어난 자신들의 처지를 감사하게 생각했다. 그러나 100년이 흐르고, 200년이 흐르고, 계속해서 시간이 흐르자 서서히 그 삶을 또 다른 속박으로 여기는 혈속들이 속출했다.

‘결국, 내 손으로 다시…….’

 혈속들 중 일부는 폭주해 자아를 잃은 완전한 괴물이 되었다. 또 어떤 혈속들은 살아갈 의미를 잃었다며 자진해서 죽음을 청하기도 했다. 엘리자베스는 어쩔 수 없이 그런 혈속들의 목숨을 거두어야만 했다.

 쩍.
 그럴 때마다 금이 가며 갈라지는 마음. 그 혈속들의 죽음에는 지금까지 스쳐 지나온 다른 인간들의 죽음과는 질적으로 다른 한 가지 커다란 차이점이 있었다.

 그건 바로 그녀가 직접 손을 대어 변질시킨, 어떤 의미로는 새로 낳은 생명이라는 점. 다시 말해 혈속들의 실패와 절망은 그녀 자신의 것이기도 하다는 점이었다.

 그래도, 엘리자베스는 버틸 수 있었다.
 아직 첫 번째 혈속이었던 옥타비아가 꿈을 잃지 않고 전진하고 있었기 때문이다. 하지만 끝내 그녀마저 삶을 거부하는 모습을 본 엘리자베스는 문득 자신 또한 잔뜩 마모되어 있다는 사실을 깨달았다.

‘카린에겐, 미안한 짓을 했지.’

 율리아나의 지적은 정곡을 찌르고 있었다. 성녀의 말마따나 삶에 지쳐 슬픔만이 남게 된 이 순혈의 흡혈귀는, 더 이상 자신의 혈속을 죽일 기력이 남아 있지 않았다. 이는 그저 자신의 이기심일 뿐. 미움 받는 것도 어쩔 수 없는 일이다.

‘하지만, 설령 그렇다고 해도…….’

 자신을 원망하는 것은 이해한다. 자신을 죽이려 드는 것도 충분히 용납할 수 있다.

‘그게 새로 피어난 꽃을 꺾을 이유는 될 수 없어!’

 엘리자베스는 말없이 성녀를 노려보며 허공에 피의 꽃을 수놓았다.

「!」

 저항할 도리 없이 무참히 흩어지는 천사들. 이제 남은 천사의 숫자는 채 절반도 되지 않는다. 엘리자베스는 천천히 하지만 착실하게 성녀와의 거리를 좁혀갔다.

‘율리아나…….’

 예전 옥타비아를 죽이고 있는 대로 지쳐 있던 자신을 위로해주었던 활기찬 소녀. 더없이 순수했던 소피와 함께 다시금 행복한 시간을 자신에게 주었던 어여쁜 아이.

‘너도, 날 원망하는구나. 그 마음은, 이해한다. 하지만…….’

 그날 이후 갈색머리에 녹색 눈동자가 잘 어울렸던 그 상냥한 여자애는 온데간데없이 사라지고 말았다. 있는 것이라곤 냉혹한 악마퇴치사로 변한 은발의 성녀뿐.

‘하지만, 나도 그 아이를, 소피를 죽이고 싶지 않았단 말이다……!’

 엘리자베스의 마음 속 절규에 호응하듯 핏빛 물결이 거세게 요동친다.

「――――」

 급감하는 천사들의 숫자에 따라 엘리자베스 또한 조용해졌다. 겉으로만이 아니라 속으로까지 말이 없어진 것이다.
 지금 엘리자베스의 머릿속을 가득 채운 것은, 분노였다.






“그래요. 당신에게는, 아직 마음이 남아 있어요. 슬픔 이외의 감정도.”

 율리아나는 하나둘씩 흩어지는 천사들을 물끄러미 바라보며 조용히 중얼거렸다.

“당신은, 정말 괴물이에요.”

 순혈이라 불리는 흡혈귀들은 대개가 상상을 초월하는 엄청난 신체강도와 재생력을 가지고 있다. 그중에서도 엘리자베스는 특출 난 편에 속했는데, 극단적으로 말해 갑자기 이 별이 폭발한다고 해도 멀쩡하게 우주공간 속에 살아남을 수 있는 초월적인 생명력을 지니고 있는 것이다.

 물론 교단에는 단순한 물리적인 힘 외에도 얼마든지 괴물을 퇴치할 방도가 존재한다. 그렇지 않았다면 순혈의 흡혈귀들과 같은 계통으로 추정되는 고대의 마수魔獸들과의 싸움에서도 승리하지 못했을 것이다.

 인간이 아닌 존재를 말살하는 신학적 구상의 현실화.
 세계라는 대법전의 다른 조문을 이용하는 것으로 교단은 지금까지 자신들의 기준에서 벗어난 ‘악마’들을 처단해 왔다. 가설 속 절대자의 뜻을 멋대로 날조해 자신들의 의지로 삼는 광기로써 그것을 실현시킨 것이다.

‘그녀는 인간의 마음을 가진 괴물. 그래서, 죽일 수 없었어.’

 하지만 엘리자베스의 경우에는 한없이 인간에 가까운 정신을 가지고 있다는 점이 문제가 되었다. 마물에게는 치명적인 독이나 다름없는 신학병장神學兵仗도 엘리자베스의 인성 부분이 방해돼 중화가 되고 마는 것이다.

 물론 완전한 인간이 아닌 이상 일정 부분 그 위력이 통하기는 했으나, 그 정도의 상처는 역으로 순혈 흡혈귀의 재생력 덕분에 순식간에 회복이 가능했다. 마성과 인성. 본래는 대립해야 될 두 성질이 충돌하는 대신 상호보완을 통해 서로의 약점을 덮어 결과적으로 무적상태가 된 것이다.

‘그렇다면, 인성적인 부분을 공략하면 어떨까 하는 발상도 있었지만…….’

 다음으로 교단이 떠올린 것은 상대를 ‘인간’으로 의제해 처단하는 것이었다. 괴물이 아닌 인간이라도 ‘죄인’이라면 얼마든지 ‘단죄’가 가능하다. 그러나 교단은 이 발상을 조금 일찍 떠올렸어야 했다.

‘이미 그녀에겐, 슬픔밖에 남아 있지 않았으니까…….’

 교단의 교리는 슬픔을 죄악으로 간주하지 않는다. 분노도 욕망도 심지어 웃음마저 죄악으로 보는 견해가 있긴 해도 눈물을 금하는 내용은 없는 것이다. 오히려 슬픔은 신도들에게 은연중 권장되는 감정이기도 하다.

 이제 와서 교리에 억지로 슬픔을 부정하는 내용을 넣어 봤자 신학의 질만 떨어질 뿐. 때문에 교단은 오랫동안 엘리자베스의 존재를 방치할 수밖에 없었다.

‘나도 거의 가망성이 없다고 생각했어. 차라리 그녀의 모든 감정이 마모돼 아예 자아를 잃은 괴물이 되는 걸 기다리는 편이 빠르다고 생각했지. 하지만…….’

 혹시나 하는 마음으로 주기적으로 엘리자베스와 충돌을 벌이던 율리아나는, 우연한 일을 통해 아직 그녀가 다른 감정의 싹을 품고 있음을 눈치 챘다. 그건 바로 자신들의 싸움에 말려 죽은 한 소녀를 새롭게 혈속으로 만든 일이었다.

‘의식하고 있는지 어떤지는 모르겠지만, 당신은 「마음에 드는 사람」밖에 혈속으로 삼지 않아.’

 이 순혈의 흡혈귀는 실로 이기적이다. 평범한 인간처럼 재산 등에 욕심이 많거나 몸을 사린다는 얘기가 아니라, 자기가 좋아하는 사람밖에 돕지 않는다는 의미에서 그렇다.

‘저런 꼬맹이의 어디가 마음에 들었는지는 모르겠지만, 그 부분은 생명의 기척을 민감하게 느끼는 흡혈귀 나름의 취향이 존재하는 거겠지. 어떤 의미로 보자면, 엘리자베스의 혈속들은 모두 그녀가 좋아하는 타입의 여자들이라 할 수 있어.’

 이렇게 말하니 굉장히 경박하게 들릴지 모르겠지만, 초상적인 괴물을 공략하는 데 있어선 별 거 아닌 것처럼 보이는 사소한 요소들도 매우 중요하다.

 약간의 이질성이 존재한다고 해도 인간과 닮은 마음을 가진 이상 ‘편애’의 감정에서는 자유로울 수 없다. 자신이 ‘좋아하는 상대’를 건드리는 데 화를 내지 않을 사람이 몇이나 될까. 율리아나가 이번 일에 구태여 카린을 끌어들인 것도 조금이나마 그 효과를 더하기 위함이었다.

‘계산은, 제대로 들어맞았어.’

 율리아나는 엘리자베스를 격분시키는 데 성공했다. 단순히 혈속을 고문하는 것만으로는 쉽게 감정을 드러내지 않아 그 혈속의 친한 친구를 죽이는 척해 정신적으로 몰아세운다는 비열한 방법을 쓸 수밖에 없었지만, 어쨌든 성공은 성공이다.

 그렇다. 율리아나는 ‘화’를 냈다. ‘분노’한 것이다.
 분노란 예로부터 교단에서 금하는 대표적인 죄악 중 하나. 초기에는 그저 부당한 일에 반발하는 민중들의 심리를 억눌러 지배체제에 예속시키기 위해 고안된 교리에 불과했으나, 이제 와서는 오랜 역사와 다양한 견해가 스며든 훌륭한 신학적 사상 중 하나가 되었다. 충분한, 광기의 원천이 될 수 있는 것이다.

「――――」

 침묵하는 엘리자베스의 혈갑 앞에 이제 천사들은 다섯밖에 남지 않았다. 그러나 율리아나는 당황하는 기색 없이 가장 가까이 있는 천사에게 손을 대며 입을 열었다.

“존재형식 확인.”

 대리석의 천사는 하얀 눈을 엘리자베스에게 향하며 무기질의 음색을 발했다.

「존재형식 분류. 인과굴절단형체. 통칭 흡혈귀 순혈종으로 인식.」

“개체형식 확인.”

「개체형식 분류. 밤에 피는 붉은 꽃. 개체명 엘리자베스로 인식.」

“개체형식 변경.”

 천사는 율리아나의 지시에 따라 빠르게 해석을 재설정했다.

「개체형식 변경. 분노하는 붉은 용. 개체명 드라고나로 변경완료.」

 분노라는 죄악과 용이라는 마수. 지금의 엘리자베스는 ‘감정’과 ‘마성’이라는 부분에서 양자에 통하는 면이 있다. 물론 사실과 동떨어진 제멋대로의 해석이긴 하지만, 바로 그 제멋대로의 해석을 세상에 관통시키는 것이야말로 교단의 광기敎理다.

「――――」

 이윽고 율리아나의 곁에 있는 천사를 제외한 모든 적을 없앤 엘리자베스. 마지막 남은 원흉을 처리하기 위해 그녀의 혈갑이 허공을 물들인다.
 이 순간이야말로, 율리아나가 기다리던 때였다.

「모든 것이 내 뜻대로 될 지어다≒Auctoritas, non veritas facit legem.」

 순식간에 흩어지며 빛의 종잇장으로 되돌아온 천사. 그것은 곧장 은빛으로 번쩍이는 매끄러운 창으로 재구성됐다.

 신창神槍 게오르기우스.
 용퇴치 일화를 가진 성인의 특성을 토대로 신학자들이 구상한 천상의 처형도구. 율리아나는 그것을 들고 엘리자베스에게 똑바로 겨누며 말했다.

“평상시의 당신이라면, 아마 통하지 않았겠죠. 하지만 이제 당신은 단순한 괴물이자 죄인.”

 마성과 인성. 그동안 엘리자베스를 무적으로 만들어 주었던 두 특성이, 한순간 균형이 깨어진 지금만큼은 치명적인 약점으로 작용한다. 이 신독神毒을 섞는 순간 그녀는 아마 절명하고 말리라.

“오랜 여정도, 기약 없는 영원의 저주도 여기서 끝입니다.”

 그러나, 율리아나 또한 결코 무사할 수는 없었다. 이미 지척까지 덮쳐오는 혈갑의 물결. 설령 게오르기우스로 엘리자베스를 찌르는 데 성공한다 해도 이미 그때는 율리아나 역시 해체되어 있을 것이다.
 율리아나는 희미한 미소와 함께 중얼거렸다.

“걱정 말아요. 저도, 나도 소피의 곁으로 같이 가줄 테니까.”

 이것이 바로 율리아나가 숨기고 있던 또 하나의 목적. 교단의 다른 협력자들을 끌어들이지 않았던 진정한 이유. 그녀는 처음부터 누구의 방해도 받지 않고 엘리자베스와 함께 죽을 생각이었다.

“아아…….”

 율리아나는 분명 소피를 괴물로 만들고 죽이기까지 한 엘리자베스를 원망하고 있다. 동시에 마음 속 깊은 곳에서는, 사실 그 일은 그녀의 탓이 아니라 생각하고 있기도 하다. 그 모순은 언제나 율리아나의 마음을 괴롭혀 왔다.

“다시 한 번 그날의 꿈을 꿀 수 있도록…….”

 죽은 뒤 하늘에서 재회하자. 그리고 이번에야말로 인간이니 괴물이니, 그런 거 관계없이 소피와 함께 셋이서 즐겁게 지내자.

 물론 죄 많은 우리가 천국에 갈 수 있다는 보장은 없다. 아니, 애초에 사후세계 같은 건 존재하지 않을지도 모른다. 율리아나는 교단에서 성녀의 위치에 있으면서도 비탄에 가득 찬 이 세상을 방치하는 절대자의 존재에 심한 회의를 품고 있었다.

 하지만. 하지만 생애 마지막 순간에 달콤한 꿈 좀 꾼다고 해서 누군가에게 해가 될 건 없으리라. 애당초 신앙이란 ‘고작’ 그런 거에 불과할지 모른다고 생각하며, 그녀는 창을 내찔렀다.

 푹. 확실하게 손끝에 전해지는 감촉. 그러나 율리아나의 귀는 그녀의 바람과는 전혀 다른 목소리를 들려주었다.

“……쯧. 더럽게 아프구먼. 도취하고 있는 도중에 미안하지만, 천국행 열차는 운행중단이야.”

 용퇴치의 창을 대신 맞은 것은 엘리자베스가 아닌, 그녀의 자그마한 혈속이었다.






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  1. Favicon of http://ksodien.tistory.com BlogIcon ksodien 2016.03.31 15:39 신고 address edit/delete reply

    설마 카린이...! (앙대!!! llorz)

    그 누구도 예상치 못한 바로 이 순간, 이러한 형태로 츤데레의 미학(?)을 여지 없이 발휘할 줄이야!! ;ㅁ;

    분명 나중에 엘리자베스에게 따끔하게 한소리 듣기는 하겠지만, 한편으로는 이 한번의 선택을 통하여 새로운 일상의 계기를 마련하는데 성공하지 않았나 싶어요.

    덧 - 결국 이번 에피소드에서는 토리의 주인공 보정이 한 없이 묻혀버리고 말았... (/먼산)

    • Favicon of http://garamdong.tistory.com BlogIcon 안단테♪ 2016.04.04 14:05 신고 address edit/delete

      아무래도 이번 주인공은 '약함'이 컨셉(?)이다 보니 별다른 활약이 없었던 것 같아요.

      읽어주시는 분들께도 답답하지 않았을지 조금 걱정^^;;











(아마도 본편과는 관련 없는 인용입니다)




“꿈이 작은 자를 경멸하십니까, 라인하르트 님?”

“꿈의 크기는 둘째 치더라도, 약한 놈은, 아니, 약함에 안주하는 놈은 경멸해. 자신의 정당한 권리를 주장하지 않는 자는 타인이 정당한 권리를 침해당했을 때 공범이 되지. 그런 놈들을 좋아할 수가 있겠어……?”

- 다나카 요시키, 은하영웅전설 외전 1권, 이타카, 191면. -










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[내 피는 영원과 같이 (17)]


 현란한, 압도적인 폭력.
 수만 송이의 붉은 꽃다발로 이루어진 거대한 손 또는 날개. 부정형으로 빛나는 엘리자베스의 혈갑血花이 봄바람에 춤추는 꽃잎처럼 자유롭게 적을 유린한다.

「…….」

 한걸음 가볍게 내딛는 엘리자베스. 찰랑이는 흑발. 허공을 수놓은 핏빛 문양들이 어지럽게 흔들린다.

「!」

 사각을 노리고 돌진해오다 피안개가 되어 흩어지는 천사 셋. 흔들리는 추상血甲에 닿은 천사들Powers은 이처럼 무력하게 그 결합을 잃고 해체되었다. 순혈 흡혈귀의 일격도 견디던 대리석의 신체도 은철의 갑옷도 핏빛 물결 앞에서는 아무런 소용이 없다.

「!」

 흩어지고, 또 흩어지는 천사들. 방금 일시적으로 엘리자베스를 제압했을 때처럼 수십의 천사가 한꺼번에 달려들었지만, 이번에는 그저 희생자를 늘릴 뿐이었다.

“굉장해…….”

 회복되기 시작한 목에서 절로 감탄이 흘러나온다.
 중과부적에 침을 뱉는 싸움. 강자가 곧 정의고 선이라면, 지금 이 자리에서 가장 옳은 것은 내 혈주였다. 힘이 없어 사랑하는 사람 하나 지키지 못하는 내게는 지나치게 매력적인 모습. 하지만 난 거기에 마냥 눈을 빼앗기고만 있을 수 없었다.

‘이 불안감은, 뭐지……?’

 상황은 순조롭다. 엘리자베스가 몇 걸음 내딛기도 전에 이미 천사들은 열 이상이 흩어져 사라졌다. 카린은 일어서려는 노력조차 포기한 채 드러누워 있을 뿐이고, 율리아나 또한 다른 수가 없는지 천사들을 지휘하는 데 열중하고 있다.

- 이상해요. 아무리 조사해 봐도 율리아나의 곁에는 다른 동료가 없는 것 같더군요. 전투사제단도 무장수녀대도 그 누구도 대동하고 있지 않아요.

 내가 이 무너진 성당으로 오기 전 마녀는 이렇게 말했다. 숙련된 악마퇴치사가 순혈 흡혈귀를 단독으로 상대하는 것은, 베테랑 등산가가 허술한 장비로 고산등반에 도전하는 것만큼 위화감이 드는 일이라고.

‘처음에는 카린의 협력을 얻기 위해서나 검은 경전의 힘이 있기 때문이라고 생각했지만…….’

 보다시피 선배 혈속은 어린애 팔목 비틀리듯이 간단하게 당해 버렸고, 검은 경전이 형성한 천사들도 엘리자베스의 혈갑 앞에서는 무력하게 허물어지고 있다.

‘이런 사태를 예상 못했다고? 수백 년이나 마물들과 싸워온, 교단의 엘리트가?’

 물론, 그럴 수도 있다. 현실에서도 종종 각 분야의 권위 있는 전문가나 잔뼈가 굵은 지도자가 어처구니없는 오판을 내릴 때가 있으니까.

 결국 세상은 누구나가 암중모색이다. 가설 속 절대자라도 되지 않는 이상 이 방대하고 복잡한 변수투성이의 세상을 온전히 파악한다는 것은 불가능에 가깝다. 아무리 대단한 인물이라도 그 사람이 모든 걸 다 알고 올바르게 행동할 것이라 믿는 것은, 미인은 화장실도 안 갈 거라 우기는 것만큼이나 어리석은 공상에 불과하다.
 하지만.

‘눈동자에, 흔들림이 없어.’

 율리아나의 얼굴은, 계산이 빗나간 사람이라곤 도저히 생각되지 않을 만큼 침착해 보였다. 이 또한 단지 그녀가 숙련된 악마퇴치사로서 소위 포커페이스를 유지하고 있을 뿐인지도 모르지만…….

‘역시, 불안해…….’

 싸움의 여파로 은촛대의 불이 꺼져 어두침침한 성당 안. 하지만 곧 갈라진 천장 틈새로 달빛이 새어 들어와 환하게 내부를 비춘다. 물론 평범한 사람의 눈에는 여전히 어둡게 보이겠지만, 흡혈귀의 시력에는 충분한 밝기였다.

‘그러고 보면 흡혈귀는 오히려 낮에 더 강하다고 했지. 달빛에 힘을 얻는 것도 그것이 햇빛이 반사된 것이라 그렇다고. 그럼 낮에는 얼마나 더 괴물처럼 강한…….’

 며칠 전에 엘리자베스가 해준 이야기를 멍하니 반추하던 나는, 문득 떠오른 생각에 비명에 가까운 신음을 토했다.

“그랬어! 성녀의 목적은 바로 그거였나……!”

 이제야 머릿속의 퍼즐이 하나하나 맞춰진다. 확실한 물증이 있는 건 아니지만, 이 상황에서 율리아나가 무슨 일을 꾸미고 있는지는, 내 눈에는 명확하게 보였다.

“……젠장.”

 나는 억지로 몸을 일으키려 했으나, 전혀 힘이 들어가지 않았다. 아무래도 아까 꿈틀거리는 지렁이처럼 저항할 때 힘을 다 쏟은 모양이다. 그래도, 가지 않으면…….

“어딜 가려는 거야?”

 날 부르는, 친숙하고도 무서운 목소리.

“……!”

 다미다. 어찌된 일인지 다미가, 입술에서 피를 흘리며 내 앞에 서 있다. 저 상처는, 아까 천사에게 뺨을 맞을 때 생긴 걸까. 본래라면 다미가 상처 입었다는 사실에 화를 내야 하겠지만, 지금은 덮치고 싶은 충동을 억제하는 것만으로도 벅차다.

‘목, 말라…….’

 갈증. 카린이나 천사에게 몇 번이고 당해 심한 상처를 입고 재생한 내 몸은, 겉으로는 멀쩡해도 속은 너덜너덜한 상태다. 소모된 힘을 보충해야 한다는, 즉 피를 취해야 한다는 생존욕구가 근저에서 강하게 치고 올라오는 것이다.

‘안, 돼……. 제발, 떨어져……!’

 목소리를 낼 여유조차 없는 나는 마음속으로 외쳤다. 지금의 내게 다미는, 단지 ‘먹잇감’으로만 보일 뿐. 이성理性으로 간신히 그 본능적인 욕구를 억제하고 있지만 언제까지 버틸 수 있을지 알 수 없다.

‘그보다, 왜 내게…….’

 재차 솟아오르는 의문. 다미는 이제 내가 괴물이라는 걸 알고 있다. 실제로 내 모습에 경악하며 고개도 돌렸었다. 한데 왜 계속해서 내게 손을 내미는 듯한 태도를 취하는 걸까. 헛된 희망은, 오히려 고통스러울 뿐인데도.

“지금, 무슨 생각 하는지, 다 알아.”

 다미는 갑자기 쭈그리고 앉아 뭔가 화난 표정으로 날 노려보았다.

“자, 잠깐, 떨어…….”

 간신히 목소리를 내어 내가 덮치기 전에 거리를 두라고 말하려는 순간,

“이 바보야!”

“윽!”

 다미는 내 머리를 부여잡고 그대로 자신의 머리를 부딪쳤다.

“너, 내가 자신을 괴물이라 여긴다고 충격 받았지?”

 이마를 맞댄 채 가까이서 느껴지는 다미의 숨결. 하지만 그 달콤함보다도, 피를 원하는 심한 갈증보다도, 지금 이 순간만큼은 울컥하는 기분이 모든 걸 압도했다.

“그, 그럼 아니야!? 너 실제로 고개도 돌리고 내 쪽을 제대로 바라보지도 않았잖아!”

“그, 그야, 무서우니까 그랬지!”

“거 봐! 날 괴물이라 생각하니까…….”

“친구가, 피범벅이 된 게 무서웠다고!”

 ……아. 다미의 외침에 정신이 번쩍 든다. 그렇다. 이곳에 도착하기 전에 마음속으로 되뇌었던 것처럼, 다미는 평범한 여자애일 뿐이다. 소꿉친구가 피투성이가 되어 흡혈귀랑 사투를 벌이는 광경을 흥미진진하게 지켜볼 만큼 특이한 정신성의 소유자가 아닌 것이다.
 다미는 울먹이며 말을 이었다.

“네가, 전설로만 듣던 그런 무서운 존재가 되었다는 말을, 난 처음에 믿지 않았어. 하지만, 직접 그런 모습을 보게 되니, 혼란스럽기도 하고, 또 어떻게 해야 될지 몰라서…….”

“다미야…….”

“미안해……. 정말, 미안해……. 난, 아무것도, 모르고 있었어……. 가장 친한 친구인데도……. 네가 그동안 얼마나 힘들어 하고 있었는지, 하나도, 모르고 있었어……. 미안해…….”

 아아. 난 얼마나 구제받을 수 없는 인간이란 말인가. 이런 상황에서도, 다미의 우는 얼굴이 참 예쁘다고 느끼고 있다니.

 동시에, 가슴이 벅차오른다.
 다미는 역시, 다미였다. 아무리 시간이 흘렀어도, 아무리 평범해 졌어도, 아무리 변했어도, 바뀌지 않은 것 또한 있다. 어릴 적, 다른 애들이 내 이름을 놀리고 내 체구를 무시할 때도 쭉 내 곁에 있어주며 위해주었던 그녀는, 변함없이 이 자리에 있는 것이다.

“고마워……. 이런 날, 믿어줘서, 고마워.”

 미안하다는 다미의 말에 내가 할 수 있는 말은, 아마 이것밖에 없으리라. 사실 난 다미가 잘못한 것은 하나도 없으며 오히려 내 책임이 더 크다고 생각하고 있지만, 그래도 그녀가 내게 미안함을 느낀다면, 내가 돌려줄 말은 고맙다는 말 외에는 있을 수가 없다.
 그러나 서로의 감정이 통했다는 여운이 채 가시기도 전에, 다미는 눈물을 닦으며 폭탄선언을 했다.

“있잖아, 날 물어. 내 피를 빨아.”

“……응?”

 다미는 곤혹스러워하는 날 똑바로 바라보며 말을 이었다.

“너 이대로 있으면 위험한 거 아니야? 아까 저 율리아나라는 여자도 네가 오기 전까지 그런 얘기를 신나게 떠들던데. 흡혈귀는 사람의 피에서 힘을 얻는다고 말이야. 그럼 내 피를 마시면 너도 완전히 회복할 수 있다는 뜻이잖아.”

 ……정정한다. 아직 어린 시절의 기사님은 다미의 속에 살아 있었던 모양이다. 난 역경이 닥쳐 봐야 그 사람의 진가를 알 수 있다는 말을 좋아하지는 않지만 – 왜냐하면 그건 환경의 영향을 크게 받는 대다수의 약자들을 무시하는 말이니까 – 어려움 앞에서도 무릎을 꿇지 않는 정신을 부정하고 싶진 않다. 그리고, 내가 좋아하는 사람이 어둠 속에서도 빛을 발할 수 있다는 사실이 순수하게 기쁘다.

“괜찮, 겠어……?”

 주춤거리는 내 물음에 다미는 고개를 끄덕이며 장난스럽게 웃었다.

“응. 설마 죽는다거나 나도 같이 흡혈귀가 된다거나 하면, 좀 곤란하겠지만 말이야.”

 아마 그럴 일은 없을 것이다. 엘리자베스의 말에 의하면, 우리의 흡혈은 일종의 의식적인 행위라 필요로 하는 양 자체는 그리 많지 않다고 한다. 상대를 흡혈귀로 만드는 것 또한 혈주가 되는 쪽에게 존재형식을 변모시킬 만한 상당한 힘이 있어야 하는데, 다행인지 불행인지 줄곧 약하다는 소리만 듣는 내게는 해당사항이 없다.

“그럼…….”

 다미와 난 서로 수줍게, 하지만 거부감 없이 몸을 겹쳤다.

“음……!”

 다미의 살갗에 송곳니를 박아 넣어 피를 취한 순간, 지금까지 날 괴롭히던 갈증이 씻은 듯이 사라졌다.






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(아마도 본편과는 관련 없는 인용입니다)




죽으면 육신이 없어지고 마음도 없어진다.
소리는 육신의 일이고 마음의 일이다.
살아서, 들릴 때만이 소리이다.

- 김훈, 현의 노래, 생각의 나무, 54면. -










■■■








[내 피는 영원과 같이 (16)]


 단아하게 빛나는 새하얀 대리석의 신체. 그 무정한 아름다움을 감싸고 있는 은철銀鐵의 갑주. 등 뒤에서 은은히 어둠을 밝히고 있는 두 쌍의 빛의 날개.

 율리아나의 검은 경전이 불러낸 수십의 천사들은, 하나 같이 무표정한 얼굴로 왼손에는 구불거리는 흉측한 검을 든 채 전방위로 엘리자베스를 포위하고 있었다.

“이것이 바로 우리 십자죄인이 자랑하는 단죄자能天使. 악마를 처단하는 강대한 권능Powers에 대한 신학자들의 구상을, 제 능력狂氣으로 현실에 실체화시킨 것입니다. 자기 혈속을 구하러 온 이상, 아무리 당신이라도 이들을 상대로는 쉽게 벗어날 수 없을 테죠.”

 율리아나는 마치 선전포고라도 하듯이 당당하게 말했으나, 카린은 일그러진 얼굴로 외쳤다.

“약속이, 틀리잖아……! 내가 죽을 수 있도록, 도와준다는 말에, 인질극 같은 유치한 짓거리에, 협력했는데……. 겨우, 겨우, 이딴 걸로, 내 혈주를 잡을 수 있다고, 생각한 거냐!?”

 그러나 율리아나는 카린을 무시하며 천사들에게 명령을 내렸다.

“가세요. 가서, 저 악마를 토벌하십시오.”

「Deus vult.」

 성녀의 지시에 천사들은 기계음에 가까운 음색을 발하며 엘리자베스에게 달려들었다.
 크게 빠르지는 않지만, 마치 잘 훈련된 병사들처럼 질서정연한 연계. 찌르고 베는, 점과 선의 연격이 어떤 빈틈도 주지 않은 채 사방에서 밀려들어온다.

 그것을, 엘리자베스는 간단히 막아냈다.
 챙챙챙챙챙. 단지 소맷자락을 한 번 크게 휘둘렀을 뿐인데도 복수의 파열음을 울리며 멀리 밀려나는 천사들. 마치 가을바람에 낙엽이 날리는 것 같이 처참한 모습이다.

“……!”

 그러나 언뜻 힘의 우열이 확실하게 정해진 듯 보이는 이 상황에서, 미간을 찌푸린 것은 성녀가 아닌 흡혈귀였다.

“공격이, 통했어……?”

 얼빠진 목소리로 내 경악을 대신해주는 카린.
 방금 전, 엘리자베스는 성당의 벽과 기둥을 부수고 산 저편에까지 닿은 카린의 참격에도 아무런 타격을 입지 않았다. 하지만 지금 엘리자베스의 손등과 볼에서는 희미하게나마 핏줄기가 흘러내리고 있었다.

“…….”

 엘리자베스는 말없이 가장 가까이 있는 천사를 향해 주먹을 내질렀다.

“으!”

 쿵. 무시무시한 압력. 반사적으로 얼굴을 가리게 될 만큼 강한 바람이 휘몰아치며 성당의 한쪽 벽면이 포탄이라도 맞은 것 마냥 크게 구멍이 뚫렸다.

 카린을 손날로 쳐내 반으로 갈랐을 때에 비하면 몇 배는 더 힘이 담겼을 엄청난 일격. 평범한 사람이라면, 아니 웬만한 흡혈귀조차 저 공격 앞에서는 제대로 된 형체 하나 보존하기 힘들 것이다.

「————」

 그러나, 이번에도 천사는 무사했다. 꼴사납게 땅바닥을 뒹굴고 있긴 했지만, 아무 일도 없었다는 듯이 먼지 속에서 곧장 몸을 일으킨 것이다.
 또각또각. 성녀는 제단 아래로 걸음을 옮기며 입을 열었다.

“소용없습니다. 이들은 악마를 벌하는 신의 힘. 단순한 물리적인 공격에는 어떤 상처도 입지 않지요. 또 반대로 이스테링의 속성을 빌어 인간 아닌 ‘괴물’에게는 치명적인 타격을 줄 수도 있고요. 그렇군요. 가령 당신 같은 순혈의 흡혈귀라면 생채기 정도에 끝날 수 있을지 모르지만…….”

 성녀가 손짓을 하자 천사들 중 하나가 내 곁으로 다가왔다. ……무지 불길한 예감이 들지만, 카린에게 당한 상처가 아직 회복되지 않아 도망칠 수가 없다.
 그리고, 불길한 예감은 그대로 들어맞았다.

“보다시피 이런 흡혈귀 나부랭이에겐 아주 잘 통하지요.”

 성녀의 말이 끝나기가 무섭게 천사는, 구불거리는 칼을 내 등에 찔러 넣었다.

“————!”

 난, 비명을 지른 걸까. 머릿속이 하얗게 점멸하는, 그럼에도 흡혈귀 특유의 재생능력 탓인지 완전히 하얗게 변할 수 없는 고통에 미칠 것만 같은 기분이다. 그 짓을, 천사는 여러 번 반복했다. 쉼 없이 끊어졌다 이어지는 고통의 파랑.

“그만해!”

 노성을 지르며 날 구하기 위해 달려오는 엘리자베스. 하지만 재차 하얀 세상이 시야에 가득 찼다 사라졌을 때, 내 혈주의 모습은 무더기로 달려드는 천사들에게 파묻혀 보이지 않았다.

“그, 그만해요!”

 그때, 머릿속마저 찢어발기는 극도의 고통 속에서도 놓칠 수 없는 목소리가 들려왔다. 아주 미약한 소리였지만, 그건 분명 다미의 음색이었다.

“그만하라고요!”

 언젠가의 나처럼 덜덜 떠는 다리를 간신히 일으켜 내 쪽으로 달려오는 다미. 그러고 보면 그녀는 아까도 내 이름을 불러주었다. 왜. 어째서. 괴물이 된 날 보고 겁에 질려 고개를 돌리고 있던 게 아니었나. 근데도 왜 아직 날…….

“꺄악!”

 이제 와서 부질없는 의문에 신경 쓰는 날 벌하기라도 하듯 왼손으로 날 찌르고 있던 천사가 빈 오른손으로 다미의 뺨을 때려 쓰러뜨렸다.

“이, 개자식이……!”

 천사에게 맞고 쓰러지는 그녀의 모습을 눈에 담은 순간, 세상이 붉게 변했다.

「!」

 어디서 그런 힘이 솟은 걸까. 난 반쯤 몸을 일으켜 이번에야말로 허리를 끊어놓겠다는 듯이 내려치는 천사의 칼날을, 손으로 잡았다.

“윽!”

 치이이이익. 칼날을 잡은 손에서 푸른 불길이 일렁이며 피가 땅바닥에 떨어지기도 전에 증발한다.
 마魔를 멸하는 성스러운 불꽃. 어쩐지 그런 단어가 머릿속에 떠오른다. 날 고통스럽게 하던 것은 단순히 칼날의 날카로움만이 아니었던 것이다.

“함부로, 다미한테, 손대지 마!”

 내 분노는, 진짜였다. 설령 세상에 진실로 절대자가 실존하고, 그가 궁극적인 선이며, 난 그의 기준에 따라 악으로 분류된다 하더라도, 반드시 그 얼굴에 한 방 먹이고 싶은 심정으로 주먹을 내질렀다.
 하지만, 많은 사람들이 신념에 등을 돌리고 불의를 용납하면서까지 힘을 원하는 이유가 있듯이, 약하다는 건 결국, 죄였다.

“……, ……, ……!”

 내 손을 가르고 목을 찢고 들어오는 천사의 칼날. 소리는커녕 흘러넘치는 피조차 제대로 토할 수가 없다.

“……!!!”

 치이이이익. 그대로 목구멍을 태우는 정화의 불꽃. 등을 찔릴 때의 수배는 더 되는 고통이 엄습했지만, 역시나 어중간하게 강화된 내 신체는 의식의 끈이 끊어지도록 놔두지 않았다.

“과연 순혈의 혈속. 그만한 상처를 입어도 절대 소멸은 하지 않는군요. 하지만 상처는, 꼭 몸에만 입힐 수 있는 게 아니랍니다.”

 성녀가 눈짓을 하자 천사는 내 목에서 칼을 뽑고 다른 쪽으로 걸음을 옮겼다.

“……, …….”

 대체 뭘 하려는 걸까. 목이 온전히 회복되지 않아 아무것도 묻지 못하는 날 비웃듯이 내려다보며 성녀가 입을 열었다.

“소중한 사람을 잃은 상처는, 평생을 가도 지워지지 않더군요. 마음속에서.”

“……!”

 성녀의 지시에 다미를 향해 칼을 내리치려 하는 하얀 대리석의 천사. 그러나 말도 힘도 잃은 나는, 무력하게 바라보는 수밖에 없다. 이대로라면, 그녀가 영영 내 곁을 떠나게 될지도 모르는데!
 내가 피를 토하며 다미를 향해 땅을 기고 있을 때,

「그만들 좀, 해라.」

 소름 끼칠 만큼 음산한 목소리와 함께 엘리자베스를 짓누르고 있던 천사들이 자갈처럼 사방으로 튕겨나갔다.

「날 미워하는 것도, 상관없다. 죽고 싶은 마음이 드는 것도, 어쩔 수 없지. 네놈들이 멋대로 삶에 지치고 절망하는 건, 아무래도 좋아. 하지만, 하지만 말이다…….」

 허공에 수를 놓듯, 엘리자베스의 뒤에 핏자국이 번져 나간다. 손자국 같기도 한편으로는 꽃잎처럼도 보이는 섬뜩하고도 추상적인 문양들.

「살겠다는 이들의, 살고자 하는 의지까지는 꺾지 마라. 자신들이 움직이기 싫다고, 다른 사람의 입까지 막으려 드는 얼간이들처럼은, 굴지 말란 말이다!」

 엘리자베스의 색이, 점점 짙어진다. 눈동자의 핏빛에 동조라도 하듯 금색에서 적색으로, 이윽고 검게 변색되는 머리카락.

“후후후……하하하하!”

 철퍼덕. 그런 엘리자베스의 모습을 바라보며, 카린은 자신의 피 웅덩이에 드러누워 크게 웃음을 터뜨렸다.

“이제야, 혈주놈이 싸울 마음을 먹었군! 교단의 개가 무슨 생각으로 이런 일을 벌였는지는 모르겠지만, 결과적으론 잘 됐어. 이젠 나도, 죽을 수 있을 테니까.”

“죽을 수, 있다고……?”

 마찬가지로 내 중얼거림이 들린 걸까. 저편에 있는 카린이 기분 좋게 웃으며 고개를 끄덕였다.

“그래, 애송아! 어차피 마지막 광경이 될 테니 잘 봐 둬라. 저게 바로 우리 주인의 혈갑인, 혈화血花다.”

 카린이 말을 마치는 순간 엘리자베스를 둘러싸고 있던 천사 중 셋이 피안개가 되어 흩어졌다.






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